Juez: Estados Unidos debe liberar a los niños migrantes de la detención familiar

Juez: Estados Unidos debe liberar a los niños migrantes de la detención familiar
Gavel on sounding block (Source: Gray News)

HOUSTON, TX (AP) - Un juez federal ordenó el viernes la liberación de niños detenidos con sus padres en las cárceles de inmigración de Estados Unidos y denunció la detención prolongada de familias por parte de la administración Trump durante la pandemia de coronavirus.

La orden de la jueza de distrito de los EE. UU. Dolly Gee se aplica a los niños detenidos durante más de 20 días en tres centros de detención familiar en Texas y Pennsylvania operados por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los EE. UU. Algunos han sido detenidos desde el año pasado.

Citando la reciente propagación del virus en dos de las tres instalacione, Gee estableció una fecha límite del 17 de julio para que los niños sean liberados con sus padres o enviados a los patrocinadores familiares.

Los centros de detención familiar "están" en llamas "y no hay más tiempo para medias tintas", escribió.

La orden de Gee dijo que ICE estaba deteniendo a 124 niños en sus centros, que están separados de las instalaciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Para niños no acompañados que tenían alrededor de 1,000 niños a principios de junio. Las cifras en ambos sistemas han disminuido significativamente desde principios de la administración Trump porque Estados Unidos está expulsando a la mayoría de las personas que intentan cruzar la frontera o les exige que esperen sus casos de inmigración en México.

Gee supervisa un acuerdo judicial de larga data que rige el tratamiento del gobierno de los EE. UU. A los niños inmigrantes conocido como el acuerdo de Flores. Su orden no se aplica directamente a los padres detenidos con sus hijos.

La orden de Gee dice que ICE puede negarse a liberar a un niño si no hay un patrocinador adecuado, el padre del niño renuncia a los derechos del acuerdo de Flores, o si hay una "falta inexplicable previa de comparecer en una audiencia programada".ICE no respondió a una solicitud de comentarios el viernes.

Pero la mayoría de los padres se negaron el mes pasado a designar un patrocinador cuando los funcionarios de ICE les preguntaron inesperadamente quién podría llevar a sus hijos si los adultos permanecían detenidos, según los abogados de las familias. La agencia dijo que estaba llevando a cabo una “revisión rutinaria de libertad condicional consistente con la ley” y las órdenes anteriores de Gee. Los defensores sostienen que ICE debería liberar a todas las familias de la detención, especialmente porque el coronavirus se ha propagado rápidamente a través de la detención de inmigrantes. En las presentaciones judiciales reveladas el jueves, ICE dijo que 11 niños y padres dieron positivo por COVID-19 en el centro de detención familiar en Karnes City, Texas. En el centro de detención en la cercana Dilley, al menos tres padres y niños, incluido un niño que cumplió 2 años esta semana, fueron colocados en aislamiento después de que dos contratistas privados y un funcionario de ICE dieron positivo por el virus. Amy Maldonado, una abogada que trabaja con familias detenidas, dijo que Gee “reconoció claramente que el gobierno no está dispuesto a proteger la salud y la seguridad de los niños, que es su obligación”.

"Deben tomar una decisión sensata y liberar a los padres para que cuiden a sus hijos", dijo sobre el gobierno. Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas

leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte. La gran mayoría de las personas se recuperan. Más de 2,500 personas bajo custodia de ICE han dado positivo por COVID-19. La agencia dice que ha liberado al menos a 900 personas que se consideran que han aumentado el riesgo médico y reducido las poblaciones en sus tres centros de detención familiar. Pero en los documentos presentados ante el tribunal el mes pasado, ICE dijo que consideraba que la mayoría de las personas en detención familiar corrían riesgos de fuga porque tenían órdenes de deportación pendientes o casos en revisión.

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