El huracán Sally toca tierra en Alabama, inundando casas

El huracán Sally toca tierra en Alabama, inundando casas
Sally toca tierra en Gulf Shores, Alabama, como huracán de categoría 2.

PENSACOLA, Florida, EE.UU. (AP) - El huracán Sally tocó tierra el miércoles en Alabama con vientos de 165 km/h (105 mph), inundando casas y atrapando a la gente en la marea alta a lo largo de la costa del Golfo de México.

El vórtice del meteoro seguía avanzando tierra adentro -a 5 km/h (3 mph), tan lento como el caminar de una persona-, por lo que podría causar inundaciones peligrosas desde la franja noreste de Florida a Mississippi y hasta zonas más al interior durante los próximos días.

El huracán tocó tierra a las 4:45 a.m. cerca de Gulf Shores, Alabama, después de golpear durante horas una franja de la costa desde Pensacola Beach, Florida, hasta Dauphin Island, Alabama.

Golpeó las cercanas ciudades de Mobile, en Alabama, y Pensacola, en Florida, dos urbes cuyas áreas metropolitanas tienen una población combinada de casi 1 millón de personas.

Los funcionarios de emergencia en Alabama y Florida reportaron inundaciones repentinas que anegaron muchos hogares.

Los equipos de emergencia sacaron a varias personas de casas inundadas. En el condado de Escambia, que incluye a Pensacola, más de 40 fueron rescatadas, incluida una familia de cuatro que fue encontrada en un árbol, dijo el alguacil David Morgan.

“Hay comunidades enteras que tendremos que evacuar”, dijo Morgan. “Va a ser una operación tremenda durante los próximos días”.

Se registraron más de 61 centímetros (2 pies) de lluvia cerca de la Estación Aérea Naval de Pensacola, y el Servicio Nacional de Meteorología informó una inundación de casi un metro (3 pies) en las calles del centro de Pensacola.

“No es común comenzar a medir la lluvia en pies”, dijo el pronosticador del Servicio Nacional de Meteorología David Eversole en Mobile, Alabama. “Sally se mueve muy lentamente, por lo que sigue golpeando y golpeando y golpeando la zona con lluvia tropical y vientos poderosos. Es una pesadilla”.

Sally es el segundo huracán en azotar la costa del Golfo en menos de tres semanas y el último golpe en una de las temporadas de huracanes más ajetreadas jamás registradas, tan frenética que los pronosticadores casi han ocupado todo el alfabeto de los nombres de tormentas cuando todavía faltan dos meses y medio para que termine. Al comienzo de la semana, Sally fue una de las cinco tormentas que giraban simultáneamente en el Atlántico, como amuletos en un brazalete.

Al igual que los incendios forestales que asolan la costa oeste, la avalancha de huracanes ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más lentas, con más lluvia, más poderosas y más destructivas.

En Orange Beach, Alabama, al menos 50 personas fueron rescatadas de casas inundadas y llevadas a refugios, informó el alcalde Tony Kennon.

“Tenemos algunas personas a las que simplemente no hemos podido llegar porque el agua está muy alta”, dijo Kennon. “Pero están a salvo en sus casas y tan pronto como retroceda el agua, las rescataremos”.

Sally tocó tierra como huracán de categoría 2, y luego se debilitó y a media mañana fue clasificado como meteoro de categoría 1, que aún es peligroso, con vientos de 130 km/h (80 mph). Los meteorólogos advirtieron que las fuertes lluvias continuarán hasta el jueves a medida que la tormenta se mueva tierra adentro sobre Alabama y hacia el centro de Georgia.

Por su parte, la tormenta tropical Teddy se convirtió en huracán con vientos máximos sostenidos de 160 kilómetros (100 millas) por hora, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

Se esperaba que el sistema ganara fuerza durante los próximos días, y podría alcanzar categoría 4 el jueves.

Teddy estaba 1.335 kilómetros (820 millas) al este de las Antillas Menores. Sus vientos con fuerza de huracán se extendían 40 kilómetros (25 millas) desde su centro, y los vientos con fuerza de tormenta tropical llegaban a 281 km (175 millas).

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Wang informó desde Mobile, Alabama, y Martin desde Marietta, Georgia. Los periodistas de The Associated Press Russ Bynum en Savannah, Georgia; Sophia Tulp y Haleluya Hadero en Atlanta; Tamara Lush en St. Petersburg, Florida; Rebecca Santana en Nueva Orleans; Emily Wagster Pettus en Jackson, Mississippi y Kim Chandler en Montgomery, Alabama, contribuyeron a este despacho.

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