La Legislatura de Texas se reúne el martes para su sesión de 2021. Aquí hay 5 cosas para mirar.

La Legislatura de Texas se reúne el martes para su sesión de 2021. Aquí hay 5 cosas para mirar.
La Legislatura de Texas se reúne el martes para su sesión de 2021. Aquí hay 5 cosas para mirar.

AUSTIN, Texas (The Texas Tribune) - La sesión de 2021 de la Legislatura de Texas comenzará el martes bajo una incertidumbre generalizada.

Los legisladores han estado esperando durante meses para ver cómo se llevará a cabo de manera segura a medida que avanza la pandemia de coronavirus.

Y después de que una mafia pro Donald Trump se apresurara al Capitolio de los Estados Unidos la semana pasada, dejando cinco muertos y decenas de arrestos, algunos legisladores de Texas están nerviosos por la posibilidad de disturbios en Austin. El Departamento de Seguridad Pública de Texas está desplegando recursos y personal adicionales en el Capitolio estatal, y el gobernador Greg Abbott prometió el lunes que DPS “continuará estando al tanto” de la seguridad en el edificio.

Mientras tanto, han surgido tres prioridades principales claras para la agenda: el presupuesto, la redistribución de distritos y la pandemia. Pero queda por ver cuánto espacio, o apetito político, habrá para propuestas más polarizantes, especialmente entre los republicanos que salieron de las exitosas elecciones de noviembre.

Teniendo en cuenta todo eso, aquí están las cinco cosas a tener en cuenta cuando comienza la sesión:

Protocolos de seguridad

Las legislaturas estatales de todo el país están buscando formas de llevar a cabo sus negocios a pesar de las restricciones sobre las reuniones en interiores debido al coronavirus.

Ya, dos demócratas de la Cámara de Representantes de Texas, Michelle Beckley de Carrollton y Ana-Maria Ramos de Richardson, han dicho que no asistirán al día de apertura de la sesión legislativa, calificando la reunión de 150 miembros de la Cámara de Representantes como un “evento de superdivisión”.

Para el martes, la Cámara y el Senado de Texas han tomado precauciones para los miembros e invitados en cada cámara; No está claro si el liderazgo relajará tales medidas si la vacuna se vuelve más disponible.

En un cambio de último minuto, el Departamento de Seguridad Pública anunció el lunes que cualquier persona que quiera ingresar al Capitolio deberá someterse a una prueba de coronavirus.

Más allá del día de la inauguración, Phelan ha pedido a un grupo de legisladores que hagan recomendaciones y soliciten comentarios de los miembros sobre los cambios que se deben realizar en las reglas de la cámara. El Senado, mientras tanto, ha sido más reservado sobre las precauciones que se tomarán durante la sesión legislativa.

Desde que cerró el Capitolio a mediados de marzo, tanto demócratas como republicanos de cada cámara han planteado dudas sobre la accesibilidad del proceso legislativo. La representante estatal Briscoe Cain , republicana por Deer Park, le pidió al fiscal general que evaluara si la Legislatura tiene el poder de cerrar el Capitolio y si los miembros pueden debatir o votar sobre la legislación desde fuera de la cámara.

Mientras tanto, algunos defensores de los derechos de los discapacitados han expresado su preocupación por las reglas inciertas sobre testificar en las audiencias de los comités de forma remota y han expresado sus dudas sobre ir al Capitolio en persona.

Artículos caros

Abordar el presupuesto actual de dos años del estado, y redactar el próximo, será uno de los elementos más importantes en el plato de la Legislatura, aunque los legisladores recibieron noticias mejores de lo esperado el lunes cuando el Contralor de Texas Glenn Hegar dio a conocer la estimación de ingresos bienal .

Además de eso, la Legislatura también necesitará volver a dibujar los mapas políticos del estado , que a menudo es un proceso polarizador y agotador para los legisladores.

Los legisladores también tendrán que responder a la pandemia en curso y abordar otras cuestiones de política que han sido puntos focales durante toda la pandemia, como la financiación de la educación pública y la atención médica. En 2019, la Legislatura revisó el sistema de financiamiento escolar del estado, inyectando $ 6.5 mil millones más en las escuelas públicas y aproximadamente $ 5.1 mil millones para reducir las facturas de impuestos a la propiedad de los tejanos. Los líderes estatales ya han dicho que la Legislatura seguirá comprometida a continuar financiando esas inversiones masivas, independientemente del difícil pronóstico económico.

Más allá de eso, se espera que los debates sobre la financiación y las reformas policiales tras la muerte de George Floyd, un hombre negro que fue asesinado bajo custodia policial de Minneapolis, desempeñen un papel central durante la sesión legislativa.

El Caucus Legislativo Negro de Texas ya dio a conocer la Ley George Floyd , una amplia propuesta de reforma que, entre otras cosas, prohibiría los estrangulamientos en todo el estado y abordaría la inmunidad calificada, que protege a los funcionarios gubernamentales de litigios. Mientras tanto, Abbott ha dicho que está considerando una medida que pondría al estado a cargo de vigilar una gran área de Austin, incluido el Capitolio de Texas y la Universidad de Texas en Austin, una medida que se produjo durante una lucha política contra la ciudad capital su decisión de recortar su presupuesto policial.

Después de que algunos republicanos argumentaron que Abbott se extralimitó en su autoridad para responder a la pandemia, se presentaron propuestas en la Legislatura para frenar los poderes de emergencia de un gobernador durante un desastre declarado. También se espera que la facción más conservadora del Partido Republicano vuelva a impulsar un proyecto de ley que prohibiría que las ciudades y los gobiernos locales utilicen el dinero de los contribuyentes para presionar al gobierno estatal después de que la medida fracasara durante la sesión de 2019.

Los legisladores de ambos partidos también pueden impulsar asuntos relacionados con las elecciones después de que las luchas por el acceso de los votantes y la integridad de la boleta definieron en gran medida el período previo a las elecciones presidenciales de noviembre.

Y las conversaciones de años sobre nuevas fuentes de ingresos, como la legalización de los casinos o la marihuana , también parecieron tener un enfoque renovado, aunque no está claro qué tan seriamente los legisladores considerarán tales opciones después de las noticias de Hegar el lunes con un panorama económico mejor de lo esperado al comenzar la sesión. .

Un nuevo orador

Una de las primeras órdenes del día de la Cámara el martes será elegir formalmente a Phelan como presidente. Phelan, quien ha servido en la cámara baja desde 2015, anunció que tenía los votos para ganar el mazo en las horas posteriores al día de las elecciones, luego de que los republicanos mantuvieran el control de la Cámara.

Sus colegas lo describen como un franco que está familiarizado con el proceso legislativo y las políticas en juego, y que tiene la intención de liderar la cámara dejando que los miembros manejen su negocio.

Más allá del presupuesto y la redistribución de distritos, Phelan dijo durante una entrevista el lunes con el director ejecutivo de Texas Tribune, Evan Smith, que los problemas de salud pública que la pandemia ha “resaltado” en lo que será un enfoque en esta sesión, como expandir la telemedicina y la telesalud y “mejorar las áreas rurales opciones de atención médica para los tejanos “.

Peleas familiares republicanas

Los republicanos de Texas están comenzando la sesión dos meses después de las elecciones de noviembre en las que superaron las expectativas en la boleta electoral, incluso manteniendo su mayoría en la Cámara estatal. Envalentonados por los resultados de las elecciones, ¿habrá un renovado apetito entre los más conservadores del partido por temas candentes, o la Legislatura continuará en el camino político intermedio que siguió para la sesión de 2019?

Los primeros indicios son que los Tres Grandes - Abbott, Patrick y Phelan - no están echando a perder muchos conflictos entre partidos en esta sesión. Eso parece especialmente cierto con el trío de asuntos obligatorios que ya encabezan la agenda legislativa: el presupuesto, la redistribución de distritos y la respuesta a la pandemia.

Aún así, existe la posibilidad de que se produzcan algunas peleas familiares republicanas. El presidente del Partido Republicano de Texas, Allen West, planea hacer un esfuerzo agresivo por las ocho prioridades legislativas del partido, que incluyen la integridad electoral, la abolición del aborto y el porte constitucional o el porte de armas de fuego sin licencia. Algunas de las prioridades gozan de un amplio apoyo del Partido Republicano, otras no tanto.

Al reunir apoyo para las prioridades el sábado fuera del Capitolio, West dijo a los republicanos que los estaba preparando para un “campo de batalla ideológico” y que necesitaban presionar a los legisladores “para que puedas convertirte en una fuerza poderosa y dejar que la gente sepa en ese edificio para el que trabajan. usted, que no trabaja para ellos “.

El propio West ha criticado las decisiones de Abbott sobre el coronavirus, y ya se está discutiendo sobre el excongresista de Florida como un posible retador al gobernador.

Con ese fin, la temporada de primarias de 2022 también podría ser muy importante para los republicanos en esta sesión. La mayoría de los funcionarios estatales están listos para la reelección, incluidos Abbott y Patrick, y sus agendas podrían reflejar cómo les gustaría posicionarse para marzo de 2022.

Reglas del Senado

Un tema que podría afectar si el Partido Republicano participa en una pelea de este tipo es si mantiene su control completo del Senado.

En este momento , las reglas del Senado requieren que 19 miembros, o tres quintas partes del cuerpo, voten para llevar la legislación al piso. Con la derrota por reelección del senador Pete Flores , republicano por Pleasanton, solo hay 18 republicanos en la cámara.

El vicegobernador Dan Patrick , sin embargo, ha anunciado su intención de reducir el umbral para alinearse con el tamaño de la mayoría republicana, una medida que despoja a los demócratas del Senado de la única herramienta que tienen para bloquear la legislación a la que se oponen unánimemente.

Patrick no tiene un control unilateral del destino del umbral del Senado. Tal cambio requiere una mayoría simple, 16 senadores, para entrar en vigencia. No está claro de inmediato cuántos senadores republicanos están a favor de tal medida, mientras que algunos demócratas ya han denunciado la última propuesta de procedimiento de Patrick.

Para ser claros, esta no es la primera vez que Patrick supervisa una disminución en el umbral. Durante su primera sesión como vicegobernador en 2015, el Senado redujo el umbral de dos tercios, o 21 miembros, a tres quintos, o 19 miembros. En ese momento, había 20 senadores republicanos.

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