EEUU: Intentos de aumento al salario parecen infructuosos

EEUU: Intentos de aumento al salario parecen infructuosos
Los demócratas en el Congreso han presentado un proyecto de ley que exige un aumento de cuatro años del salario mínimo a $ 15 la hora. (Source: KCBD)

WASHINGTON (AP) - Las esperanzas de los demócratas de incluir un aumento al salario mínimo en su paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares por el COVID-19 parecían prácticamente muertas el lunes al alistarse los senadores para debatir su propia versión de la iniciativa aprobada por la Cámara de Representantes.

Cuatro días después de que la parlamentaria de la cámara alta, Elizabeth MacDonough, dijo que las reglas del Senado prohíben la inclusión de un incremento al salario mínimo en el paquete de asistencia, los demócratas parecían haber agotado sus opciones más realistas para rescatar el aumento salarial. En una decisión, dejaron de lado una enmienda potencial en la que se amenazaría con aumentos de impuestos a las grandes compañías que no elevaran el pago a sus trabajadores hasta cierto nivel.

“En este momento podríamos no tener un camino, pero espero que podamos hallar uno” para elevar el mínimo salarial a nivel federal a 15 dólares la hora, dijo el segundo demócrata de mayor rango en el Senado, Richard Durbin.

Los senadores demócratas esperan presentar su versión del paquete de asistencia e iniciar el debate incluso el miércoles. Líderes del Congreso quieren enviar al presidente Joe Biden la iniciativa para combatir la pandemia e impulsar la economía antes del 14 de marzo, fecha en que expiran los subsidios de emergencia por desempleo que fueron aprobados por los legisladores en diciembre pasado.

El paquete de ayuda es la mayor prioridad legislativa en los primeros días del gobierno de Biden. Se avecina como una prueba inicial a su capacidad para unir a los demócratas en el Senado - donde el partido no puede prescindir de ningún voto - y se arriesga a sufrir daño perecedero a su influencia en caso de fracasar. Los republicanos están firmemente en contra de la iniciativa y bien podrían oponerse a ella de forma unánime, tal como lo hicieron en la Cámara de Representantes cuando la cámara baja aprobó la medida el sábado.

Ésta proporcionaría pagos por 1.400 dólares a los individuos y cientos de miles de millones de dólares para escuelas y universidades, vacunas y pruebas de diagnóstico de COVID-19, sistemas de transporte, arrendatarios y pequeñas empresas. También incluye fondos para la atención de menores, exenciones fiscales para familias con hijos y asistencia para los estados dispuestos a expandir la cobertura del sistema Medicaid a los residentes de bajos recursos.

El presidente de la Comisión de Asuntos Presupuestarios del Senado, Bernie Sanders, dijo que quería que los demócratas ignoraran la decisión de la parlamentaria de bloquear el incremento al salario mínimo. También quiere que voten para eliminar el filibusterismo, caracterizado por aplicar tácticas dilatorias para obstruir la aprobación de una ley.

Ninguna de las dos ideas parecía tener el apoyo suficiente de los demócratas ni de la Casa Blanca para tener éxito. Pero Sanders, el principal promotor del aumento salarial en el Senado, dijo que de igual forma forzaría una votación sobre la enmienda para restaurar el aumento al salario mínimo.

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El periodista de The Associated Press Kevin Freking contribuyó a este despacho.

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