Gobernador Abbott no habría consultado directamente con 3 de sus 4 asesores médicos acerca de levantar mandato de mascarillas

Un asesor dijo que cree que es demasiado pronto para que el estado deje de exigir máscaras en público.

Gobernador Abbott no habría consultado directamente con 3 de sus 4 asesores médicos acerca de levantar mandato de mascarillas
La unidad COVID-19 en Doctors Hospital at Renaissance Health System en Edinburg durante el verano. La orden de Abbott convierte a Texas en el estado más grande del país sin un mandato de máscara. (Source: (Miguel Gutiérrez Jr./ The Texas Tribune))

TEXAS TRIBUNE - En abril de 2020, un gobernador optimista Greg Abbott anunció en el Capitolio de Texas que pronto tomaría los pasos iniciales para permitir que las empresas reabrieran durante la pandemia de coronavirus.

La flexibilización de las restricciones, dijo su equipo, sería informada por una “fuerza de huelga” en todo el estado, compuesta por líderes empresariales y cuatro expertos médicos que asesorarían al gobernador sobre un plan seguro y por etapas.

“Cada recomendación, cada acción del gobernador será informada y basada en datos concretos y la experiencia de nuestros asesores médicos en jefe”, dijo en ese momento James Huffines, un ex ejecutivo bancario a quien Abbott nombró como presidente de la fuerza de ataque. “Todo lo que hagamos será médicamente correcto. Estos asesores reconocidos a nivel nacional son expertos líderes en sus campos, y confiaremos en su conocimiento y experiencia en cada paso del camino “.

Desde entonces, Texas ha sufrido dos grandes oleadas de casos y miles de muertes. Abbott impuso una orden de máscaras en julio y la distribución de vacunas ha comenzado a dar a los residentes un motivo de esperanza. El martes, Abbott volvió a hacer olas al anunciar la derogación de su orden de máscaras y declarar que “ahora es el momento de abrir Texas al 100%”.

Esta vez, sin embargo, el equipo de asesores médicos de Abbott pareció desempeñar un papel mínimo en la decisión. Tres de los cuatro dijeron el miércoles que Abbott no consultó directamente con ellos antes del drástico cambio de política. El cuarto dijo que no podía decir si la mudanza era una buena idea.

Uno de esos asesores expresó abiertamente sus reservas sobre la medida.

“No creo que este sea el momento adecuado”, dijo en un comunicado el Dr. Mark McClellan, ex comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Y director del Centro Duke-Margolis de Políticas de Salud de la Universidad de Duke. “Texas ha hecho un progreso real, pero es demasiado pronto para reabrir por completo y dejar de enmascarar a los demás”.

McClellan dijo que “no se le consultó antes del anuncio”.

El Dr. Parker Hudson, profesor asistente de medicina interna en la Facultad de Medicina Dell de la Universidad de Texas en Austin, también le dijo a The Texas Tribune que él “no estaba involucrado en la decisión”, pero no comentó si pensaba que era una buena decisión. idea.

El Dr. John Hellerstedt, comisionado del Departamento de Servicios de Salud del Estado, también dijo que no tuvo una conversación directa con Abbott antes del anuncio, aunque dijo que habló con el equipo del gobernador. Hellerstedt dijo a un panel de miembros de la Cámara estatal el miércoles por la tarde que él y Abbott estaban en la misma página. Dijo que la decisión del gobernador no menoscaba la seguridad.

“Creo que la diferencia es, ¿debería usar una máscara? La respuesta es absolutamente sí “, dijo Hellerstedt al Comité de Salud Pública de la Cámara. “¿Quiere el gobernador que la gente use una máscara y asuma su propia responsabilidad personal para hacerlo? La respuesta, creo, es sí “.

El único experto del equipo que habló con Abbott fue el Dr. John Zerwas, vicerrector ejecutivo de asuntos de salud en el Sistema de la Universidad de Texas y exrepresentante estatal republicano. Zerwas le dijo al Tribune que le dijo a Abbott que no podía decir si era el momento adecuado para eliminar las restricciones pandémicas. Pero le advirtió a Abbott que si rescindía esas restricciones, Abbott, “al mismo tiempo”, debería “continuar enfatizando la importancia de las medidas de salud pública que nos han permitido continuar realmente superando esta pandemia”.

“Y creo que él hizo eso”, dijo Zerwas.

La orden de Abbott convierte a Texas en el estado más grande del país sin un mandato de máscara. Permite a las empresas, incluidos restaurantes, bares, tiendas minoristas y lugares deportivos, operar al 100% de su capacidad. La medida va en contra de la orientación de la mayoría de los expertos médicos, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

“Creo que en los CDC hemos dejado muy claro que ahora no es el momento de liberar todas las restricciones”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, sobre la decisión.

Renae Eze, portavoz de Abbott, dijo en un comunicado que “el gobernador habla regularmente con el Dr. Hellerstedt y el Dr. Zerwas, junto con otros miembros de la comunidad médica, con respecto al anuncio de ayer. Todos estuvieron de acuerdo en que los tejanos deben seguir siguiendo los consejos médicos y las normas de seguridad sobre la prevención del COVID-19 para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos, al igual que lo hacen en otros problemas médicos “.

Los demócratas atacaron, calificaron el anuncio del martes de peligrosamente prematuro y dijeron que les preocupaba que llevara a un aumento peligroso de casos. El senador estatal Borris Miles , demócrata de Houston, tuiteó que el virus ya ha cobrado un precio desproporcionado en los tejanos negros y que Abbott había “firmado las órdenes de ejecución de las comunidades de color”.

Muchos partidarios de línea dura en el partido de Abbott, incluido el presidente republicano de Texas, Allen West, han pedido a Abbott durante semanas que ponga fin a las restricciones al coronavirus.

Algunos líderes empresariales estatales expresaron su apoyo el miércoles. La Asociación de Restaurantes de Texas agradeció a Abbott por “delinear hoy un plan que eliminará las costosas restricciones comerciales para la mayor parte del estado donde estamos viendo una mejora significativa en nuestros números de casos, hospitalización y vacunación de COVID-19”.

Divulgación: James Huffines, la Asociación de Restaurantes de Texas, la Universidad de Texas en Austin y el Sistema de la Universidad de Texas han apoyado financieramente a The Texas Tribune, una organización de noticias no partidista y sin fines de lucro que es financiada en parte por donaciones de miembros, fundaciones y corporaciones. patrocinadores. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos aquí .