Estados Unidos reclama hasta 744.000 solicitudes de desempleo, ya que el coronavirus aún obliga a despidos

Estados Unidos reclama hasta 744.000 solicitudes de desempleo, ya que el coronavirus aún obliga a despidos
. (Source: Eden, Janine and Jim / Flickr / CC BY 2.0)

WASHINGTON (AP) - El número de estadounidenses que solicitaron beneficios por desempleo aumentó la semana pasada a 744.000, lo que indica que muchos empleadores aún están recortando empleos incluso cuando más personas se vacunan contra el COVID-19, los consumidores ganan confianza y el gobierno distribuye ayuda en toda la economía.

El Departamento de Trabajo dijo el jueves que las solicitudes aumentaron en 16.000 desde las 728.000 de la semana anterior. Las solicitudes de desempleo han disminuido drásticamente desde que el virus se estrelló contra la economía en marzo del año pasado. Pero siguen siendo obstinadamente altos según los estándares históricos: antes de que estallara la pandemia, las aplicaciones semanales generalmente se mantenían por debajo de las 220.000 por semana.

Durante la semana que finalizó el 27 de marzo, más de 3,7 millones de personas recibieron beneficios estatales tradicionales por desempleo, dijo el gobierno. Si incluye los programas federales complementarios que se establecieron el año pasado para ayudar a los desempleados a soportar la crisis de salud, un total de 18,2 millones están recibiendo algún tipo de ayuda por desempleo la semana del 20 de marzo.

Los economistas monitorean las solicitudes semanales de desempleo en busca de señales tempranas de hacia dónde se dirige el mercado laboral. Las solicitudes suelen ser un indicador de los despidos: por lo general, disminuyen a medida que mejora la economía. O aumentan a medida que los empleadores se reducen en respuesta a la lenta demanda de los consumidores.

Sin embargo, durante la pandemia, los números se han convertido en un barómetro menos confiable. Los estados han luchado para eliminar los retrasos en las solicitudes de desempleo y la sospecha de fraude ha empañado el volumen real de recortes de empleos.

Sin embargo, en casi todas las medidas, la economía se ha fortalecido. Durante marzo, los empleadores agregaron 916,000 puestos de trabajo, la mayor cantidad desde agosto, y la tasa de desempleo disminuyó del 6.2% al 6%. En febrero, el ritmo de las vacantes alcanzó su nivel más alto registrado. El mes pasado, la confianza del consumidor registró su lectura más alta en un año.

Y esta semana, el Fondo Monetario Internacional pronosticó que la economía estadounidense crecerá un 6,4% este año. Ese sería el ritmo anual más rápido desde 1984 y el más fuerte entre los países más ricos del mundo.

La mayoría de los economistas dicen que creen que el nivel aún alto de solicitudes de desempleo debería desaparecer gradualmente.

“Los reclamos por desempleo pueden rebotar semana a semana a medida que la recuperación se afianza, pero esperamos que comiencen a declinar de manera más consistente a medida que la economía gane impulso”, dijeron los economistas Nancy Vanden Houten y Gregory Daco de Oxford Economics en una nota de investigación. “Esperamos que el informe de empleos estelar de marzo sea el primero de muchos y buscamos un auge de las contrataciones en los meses de primavera y verano”.

Aún así, Estados Unidos todavía tiene 8.4 millones de empleos menos de los que tenía en febrero de 2020, justo antes de que golpeara la pandemia. Los nuevos casos confirmados de coronavirus, que habían disminuido drásticamente desde principios de enero hasta principios de marzo, se han estancado durante el último mes. Además, la tasa de vacunación de los estadounidenses de edad avanzada, que se encuentran entre los más vulnerables, se ha reducido drásticamente a pesar de que se ha expandido el suministro de vacunas.

Y la firma de datos Womply informa que el porcentaje de negocios que permanecieron cerrados la semana pasada aumentó desde principios de marzo, del 38% al 45% para los bares; del 35% al 46% para los salones de belleza; y del 30% al 38% para restaurantes.

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