Virginia se convierte en el primer estado del sur en legalizar la marihuana

Virginia se convierte en el primer estado del sur en legalizar la marihuana
ARCHIVO - Esta foto de archivo del 22 de agosto de 2019 muestra plantas de marihuana medicinal durante un recorrido de los medios de comunicación por las instalaciones de cultivo y procesamiento de cannabis medicinal de Curaleaf en Ravena, Nueva York.Los neoyorquinos ahora pueden poseer y usar hasta 3 onzas de cannabis en virtud de un proyecto de ley de legalización firmado. Miércoles 31 de marzo de 2021 por el gobernador Andrew Cuomo, mientras que las ventas de marihuana para uso recreativo no serán legales durante un estimado de 18 meses hasta que el estado elabore las regulaciones. (Source: (Foto AP / Hans Pennink, archivo) (Hans Pennink | AP))

RICHMOND, Virginia (AP) - Virginia se convirtió en el primer estado del sur en legalizar la marihuana el miércoles, cuando los legisladores votaron para aprobar los cambios propuestos por el gobernador Ralph Northam a un proyecto de ley que permitirá a los adultos poseer y cultivar pequeñas cantidades de la droga a partir de julio.

Northam envió el proyecto de ley a los legisladores sustancialmente cambiado de la versión que salió chirriando de la Asamblea General en febrero. Las enmiendas que acordaron los legisladores el miércoles acelerarían el plazo de la legalización en unos tres años, mucho antes de que comenzaran las ventas minoristas, una medida que ha sido aplaudida por los defensores de la justicia racial.

“Ha llegado el momento de que nuestro estado legalice la marihuana. Las enmiendas aseguran que mientras estamos haciendo el complicado trabajo de mantener un mercado comercial, no estamos retrasando reformas inmediatas que harán que nuestra Commonwealth sea más equitativa para todos los virginianos “, dijo la líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Charniele Herring, al instar a sus colegas a aprobar los cambios del gobernador.

Los demócratas dijeron que el proyecto de ley era una cuestión de urgencia, un paso necesario para poner fin a lo que las cifras estatales muestran que es un trato desigual de las personas de color según las leyes actuales sobre la marihuana.

Las enmiendas de Northam aprobaron la Cámara 53-44 con dos abstenciones durante una sesión de un día celebrada con el propósito de dar los toques finales a la legislación del año. En el Senado, los legisladores se estancaron 20-20 y el vicegobernador demócrata Justin Fairfax rompió el empate y votó para aprobar los cambios.

La versión final de la legislación permitiría a los adultos mayores de 21 años poseer legalmente hasta una onza (28,3 gramos) de cannabis sin la intención de distribuirla a partir del 1 de julio. También permitiría el cultivo en el hogar de hasta cuatro plantas por hogar a partir de julio. 1. Se prohibirá el uso público de la droga.

“Esto no va a generar una fiesta de ganja en el pabellón Jiffy Lube en el estacionamiento, porque eso es fumar en público. Al igual que no se puede beber en público, no se puede fumar en público con esto “, dijo el senador demócrata Scott Surovell.

Pasarán años antes de que las ventas minoristas legales sigan la posesión legalizada. El proyecto de ley establece el complejo proceso de creación de una nueva agencia estatal para supervisar el mercado de la marihuana, con el inicio de las ventas y las regulaciones que entrarán en vigencia el 1 de enero de 2024.

Muchas partes del proyecto de ley que tratan del marco regulatorio deberán ser aprobadas nuevamente por los legisladores el próximo año. Las piezas de posesión y cultivo no lo harán.

Los republicanos, que se opusieron abrumadoramente al proyecto de ley cuando inicialmente pasó por la Asamblea General, criticaron la última versión, citando varias razones.

El Partido Republicano de Del. Chris Head llamó al proyecto de ley “un accidente de tren”.

“El compromiso reñido que apenas logró salir de esta cámara y pasar al Senado acaba de ser descartado. ¿Y por qué es eso? Es porque algunos activistas quieren que se legalice la marihuana y la quieren legalizar ahora, al diablo con las consecuencias “, dijo.

Algunos republicanos se opusieron a las disposiciones laborales en la nueva versión del proyecto de ley, en particular un cambio que dice que el gobierno puede revocar o suspender las licencias emitidas bajo la nueva ley en los casos en que un empleador se ha negado a “permanecer neutral con respecto a cualquier esfuerzo de organización sindical por parte de empleados.”

Durante la sesión legislativa, el Senado buscó legalizar la posesión simple a partir de julio, pero los demócratas de la Cámara de Representantes argumentaron que la legalización sin un mercado legal para la marihuana podría promover el crecimiento del mercado negro. El proyecto de ley aprobado en febrero no habría legalizado la posesión simple hasta 2024.

Herring dijo el miércoles que el cultivo en casa les daría a los virginianos una forma de adquirir cannabis legalmente mientras se establece el mercado minorista.

Muchas de las otras enmiendas que los legisladores abordaron el miércoles fueron de naturaleza menor o técnica y se eliminaron más fácilmente. Ambas cámaras aprobaron rápidamente un ajuste a una medida radical de derechos de voto que, según los partidarios, protegerá y ampliará el acceso a las urnas. Y aprobaron cambios menores a una medida destinada a mejorar el atribulado sistema de desempleo.

También aprobaron enmiendas que permitirán que entre en vigencia tanto una prohibición de armas en Capitol Square como una de las prohibiciones más restrictivas del país sobre el uso de tecnología de reconocimiento facial.

Ambas cámaras aprobaron una enmienda presupuestaria de Northam que financiará una investigación externa sobre un pequeño componente de una controversia mayor sobre la junta estatal de libertad condicional. Los republicanos criticaron la propuesta del gobernador por considerarla menos sustantiva de lo necesario y dijeron que permitiría a la administración mantener en silencio cualquier hallazgo poco halagador.

Los legisladores también rechazaron algunas de las enmiendas propuestas por el gobernador. Esas medidas ahora se remontan a Northam, quien puede firmar los proyectos de ley a medida que fueron aprobados o vetarlos.

La Asamblea General no tenía anulaciones de veto para considerar este año.

Northam dijo en un comunicado que la sesión legislativa de este año sería considerada como “uno de los períodos de reforma de políticas más importantes en la historia moderna de Virginia”.

“Ahora que esta histórica sesión llega a su fin, me alienta todo lo que hemos hecho juntos para promover nuestras prioridades y hacer que Virginia sea más fuerte, más justa y más equitativa”, dijo.

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