El programa de cannabis medicinal de Texas podría expandirse según el proyecto de ley aprobado preliminarmente por la Cámara

El programa se ampliaría para una serie de afecciones, incluido el dolor crónico y el trastorno de estrés postraumático, además de permitir niveles más potentes de THC.

El programa de cannabis medicinal de Texas podría expandirse según el proyecto de ley aprobado preliminarmente por la Cámara
Michael Rubin, director de Compassionate Cultivation, una empresa de cannabis medicinal de cosecha propia que atiende a pacientes en todo Texas. (Source: (Marjorie Kamys Cotera para The Texas Tribune))

TEXAS TRIBUNE - La Cámara de Representantes de Texas dio la aprobación inicial el miércoles a un proyecto de ley que expandiría el programa de cannabis medicinal del estado para incluir a las personas con dolor crónico, todos los pacientes con cáncer y los tejanos que padecen TEPT.

El proyecto de ley 1535 de la Cámara de Representantes, de la representante Stephanie Klick, republicana por Fort Worth, quien fue la autora del proyecto de ley que estableció el programa inicial de cannabis medicinal de Texas en 2015, también autorizaría al Departamento de Servicios de Salud del Estado a agregar condiciones de calificación adicionales a través de la reglamentación administrativa, en lugar de la Legislatura necesita aprobar una ley para ampliar la elegibilidad.

Actualmente, los pacientes elegibles incluyen aquellos con cáncer terminal, epilepsia intratable, trastornos convulsivos, esclerosis múltiple, espasticidad, esclerosis lateral amiotrófica, autismo o una enfermedad neurodegenerativa incurable. La Cámara debe darle al proyecto de ley una votación final, y luego el Senado lo considerará, antes de que pueda enviarse al gobernador para que lo promulgue.

Cuando se legalizó el cáñamo en 2019, el programa de cannabis medicinal se volvió en su mayoría discutible, y los tratamientos de cannabis legalmente permitidos solo eran marginalmente más potentes que los aceites o tinturas de CBD de venta libre.

El proyecto de ley también aumentaría el límite de THC, o tetrahidrocannabinol, del 0,5% al 5% y haría posible que aquellos en el programa de cannabis medicinal de Texas tengan acceso a dosis mucho más altas que las disponibles actualmente. El THC es el compuesto psicoactivo que produce un efecto. La Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana no reconoce el programa actual del estado como un verdadero programa de marihuana medicinal, sino que lo etiqueta como un programa de “CBD medicinal” debido a su énfasis en el cannabidiol, derivado del cáñamo y que solo contiene trazas de los compuestos psicoactivos encontrados. en cannabis, sobre THC para uso medicinal.

El programa de Texas se llama Programa de Uso Compasivo y tiene menos pacientes y empresas inscritos que la mayoría de los otros estados con programas de cannabis medicinal. Al menos alguna forma de cannabis medicinal es legal en 47 estados de todo el país, pero las restricciones de Texas lo colocan entre los 11 últimos en términos de accesibilidad, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Solo había alrededor de 3,500 tejanos registrados en el estado para usar cannabis medicinal, aunque los defensores estiman que hay más de 2 millones de personas elegibles según la ley actual.

Heather Fazio, directora de Texans for Responsible Marijuana Policy, dice que el aumento del límite de THC es “un paso en la dirección correcta”, pero aún así limitaría a los médicos a decidir las dosis adecuadas para sus pacientes.

“Hay un límite increíblemente restrictivo en el THC”, dijo. “Los niveles bajos de THC funcionarán para algunas personas, pero no para otras. Entonces, lo que pensamos es que los médicos deben ser los que tomen estas decisiones, no los legisladores “.

Fazio dijo que el proyecto de ley ayudaría a atraer más pacientes de Texas al programa y ayudaría a reducir el uso de opioides adictivos. Sin embargo, dice que el proyecto de ley todavía “deja atrás a los pacientes que necesitan desesperadamente acceso a este medicamento”.

Si bien el proyecto de ley de Klick afecta estrictamente el uso legal del cannabis medicinal en el estado, los legisladores también están adoptando proyectos de ley que abordan cómo se penaliza el uso recreativo de la marihuana.

La Cámara aprobó el proyecto de ley 2593 de la Cámara el miércoles, que reduciría las sanciones por posesión de concentrado de marihuana. La sanción por posesión de hasta dos onzas de esos productos se reduciría a un delito menor de clase B.

Y el jueves, la Cámara considerará el Proyecto de Ley 441 de la Cámara , que reduciría la pena por posesión de una onza o menos de cannabis, además de eliminar la posibilidad de ir a la cárcel o perder la licencia de conducir. Los infractores recibirían un delito menor de Clase C, y la policía emitiría una citación similar a una multa de tráfico punible con una multa de hasta $ 500.

Fazio dijo que el proyecto de ley ayudaría especialmente a evitar que los jóvenes sufran consecuencias penales.

“No es que queramos condonar a los jóvenes que fuman marihuana, pero el castigo por poseerla no debería ser más severo que el uso real de la planta”, dijo Fazio. “Las sanciones han causado mucho más daño de lo que jamás podría haber fumado marihuana”.

Si bien la Cámara ha sido receptiva a los proyectos de ley relacionados con la reducción de las sanciones por el uso de marihuana, el Senado ha sido menos acogedor. En 2019, la Cámara aprobó un proyecto de ley que habría reducido las penas por posesión de marjiana, pero el vicegobernador Dan Patrick lo declaró muerto en el Senado, sin permitir que se sometiera a votación .

Pero en los últimos años, los tejanos han demostrado cada vez más un deseo de que se legalice el consumo de marihuana en el estado. Según las encuestas de febrero de 2021 de la Universidad de Texas / Texas Tribune, el 60% de los encuestados apoyó la legalización de al menos pequeñas cantidades de marihuana para uso médico y recreativo, en comparación con el 49% en 2014 .

“Se está produciendo un cambio significativo ahora, y es maravilloso verlo”, dijo Fazio. “Ver el cambio en la forma en que se percibe este tema, la seriedad que se da en la legislatura y ahora un mayor apoyo, es muy gratificante. Es un momento tan emocionante para ser un defensor “.