Las esperanzas de supervivencia de los restaurantes aumentan con el inicio de las subvenciones por valor de 28,600 millones

Las esperanzas de supervivencia de los restaurantes aumentan con el inicio de las subvenciones por valor de 28,600 millones
ARCHIVO - En esta foto de archivo del 31 de marzo de 2021, la gente bebe al aire libre en el patio de Big Dean's Ocean Front Cafe en Santa Mónica, California. (Source: AP Photo/Damian Dovarganes, File)

NUEVA YORK (AP) - Miles de restaurantes y bares diezmados por el brote de COVID-19 tienen más posibilidades de sobrevivir a medida que el gobierno comienza a entregar subvenciones de 28,600 millones de dólares, dinero para ayudar a estas pequeñas empresas a mantenerse a flote mientras esperan que los clientes regresen.

Laurie Thomas está solicitando subvenciones para sus dos restaurantes de San Francisco que han cerrado y reabierto varias veces a medida que aumentaban y declinaban los casos de coronavirus; todavía está al 50% de su capacidad. Rose’s Cafe y Terzo están operando con pérdidas, pero el dinero de la subvención los ayudará a permanecer abiertos.

“Esto le permite volver a febrero de 2020 y aplicar estos fondos para ayudar a pagar deudas, ponerse al día con los alquileres vencidos, etc.”, dice ella.

La Administración de Pequeñas Empresas está aceptando solicitudes de subvenciones del Fondo de Revitalización de Restaurantes a partir del lunes. Durante las primeras tres semanas, solo se procesarán y pagarán las solicitudes de restaurantes que sean propiedad mayoritaria de mujeres, veteranos y solicitantes “social y económicamente desfavorecidos”, aunque cualquier restaurante puede presentar una solicitud. Después de eso, las subvenciones se financiarán en el orden en que hayan sido aprobadas por la SBA.

Las subvenciones, hasta un máximo de $ 10 millones, están destinadas a reemplazar los ingresos perdidos en empresas de restaurantes con hasta 20 ubicaciones. Las empresas con más de un restaurante pueden obtener hasta $ 5 millones por ubicación, pero cada solicitante está limitado a un total de $ 10 millones en fondos.

El dinero de la subvención se suma a los préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago que han ayudado a Thomas y a otros propietarios de restaurantes a pagar a sus empleados.

“Han sido un gran salvador para nosotros, pero no es suficiente para garantizar que sobrevivamos”, dice Thomas sobre sus dos préstamos PPP.

La industria de los restaurantes ha sido una de las más afectadas por la pandemia. La Asociación Nacional de Restaurantes estima que la industria ha perdido $ 270 mil millones desde el inicio de la pandemia. Más de 110.000 restaurantes cerraron a largo plazo o permanentemente y se han perdido 2,5 millones de puestos de trabajo.

Los restaurantes seguirán siendo vulnerables mientras la gente se sienta incómoda por contraer el virus y mientras los viajes de negocios y de placer sigan deprimidos, dice Sean Kennedy, vicepresidente ejecutivo de la asociación de restaurantes.

El programa de subvenciones es “un primer paso increíble que ayudará a decenas de miles de restaurantes”, dice Kennedy. Si los $ 28,6 mil millones se agotan rápidamente, el grupo de la industria le pedirá al Congreso que apruebe más fondos para subvenciones, dice.

Una subvención le daría a Sara Bradley dinero para los costos operativos y le permitiría pintar y ajardinar su restaurante, un mantenimiento que quedó en el camino cuando los ingresos se redujeron a la mitad el año pasado.

“Era más importante mantener a nuestros empleados pagados que poner una nueva capa de pintura en las paredes”, dice Bradley, propietario de Freight House en Paducah, Kentucky.

El dinero ayudaría a mantener el restaurante mientras Bradley espera que los funcionarios estatales levanten las restricciones sobre la capacidad; Actualmente, los restaurantes solo pueden tener el 60% de su número habitual de clientes y empleados. Ayudaría a sufragar los costos que han aumentado considerablemente en medio de la pandemia: suministros tan mundanos como los guantes para la preparación de alimentos se han duplicado, incluso triplicado su precio. Freight House necesita urgentemente una computadora nueva, pero Bradley se ha abstenido de comprar una y ha invertido el dinero en aumentar los aumentos de personal.

Las subvenciones atraen a los propietarios de restaurantes que no recibieron dinero de la PPP porque estaban preocupados por la posibilidad de tener que devolver los préstamos, dice David López, presidente de la Asociación de Restaurantes de Greater Kansas City.

“Se necesitó mucha fe para saltar y hacer eso cuando ya tienes la espalda pegada a la pared”, dice López, quien también es el gerente general del restaurante mexicano Manny’s.

A la empresa familiar le ha ido relativamente bien durante la pandemia, con ingresos que actualmente han bajado entre un 15% y un 20%, en comparación con la caída de más del 50% que han sufrido muchos restaurantes. López atribuye eso en parte a la lealtad que el restaurante de 41 años ha fomentado con sus clientes.

“Los nuevos restaurantes, que quizás comenzaron antes de que ocurriera la pandemia, son los lugares que realmente están siendo perjudicados. Los márgenes son lo suficientemente estrechos como ahora, incluso sin la pandemia “, dice.

El dinero de la subvención ayudaría a los propietarios de Sac’s Place a pagar el alquiler atrasado al propietario y las facturas pendientes a los proveedores. Y, dice el copropietario Domenico Sacramone, restaure los menús para que ofrezcan la variedad de platos que tenían antes de la pandemia.

“Estábamos trabajando en mínimos. Vamos a reabastecer completamente el lugar “, dice Sacramone, cuyo restaurante está ubicado en el vecindario Astoria de la ciudad de Nueva York.

El restaurante, que ha sido cerrado dos veces en medio de la pandemia, ha sobrevivido gracias a los préstamos de APP que se destinaron a nómina, concesiones de alquiler y su ya sólido negocio de comida para llevar y entrega a domicilio. Sin una subvención, Sacramone no está seguro de cómo pagaría a los acreedores del restaurante.

“No estamos buscando mucho, solo para superar el obstáculo y ayudarnos a estar donde estábamos antes de que comenzara la pandemia”, dice.

Copyright 2021 The Associated Press. Reservados todos los derechos.