Oleoducto Keystone cancelado después de que Biden se mantiene firme sobre el permiso

Oleoducto Keystone cancelado después de que Biden se mantiene firme sobre el permiso
Esta foto del 11 de marzo de 2020 proporcionada por la Oficina de Administración de Tierras muestra la ruta propuesta del oleoducto Keystone XL donde cruza a los EE. UU. Desde Canadá en el condado de Phillips, Montana. (Source: (AP))

BILLINGS, Montana (AP) - El patrocinador del oleoducto Keystone XL cerró el miércoles el controvertido proyecto después de que funcionarios canadienses no lograron persuadir al presidente Joe Biden de que revocara la cancelación de su permiso el día que asumió el cargo.

TC Energy, con sede en Calgary, dijo que trabajaría con agencias gubernamentales “para garantizar una terminación y salida segura” de la línea parcialmente construida, que debía transportar crudo desde los campos de arena petrolífera del oeste de Canadá hasta Steele City, Nebraska.

La construcción del oleoducto de 1,930 kilómetros (1,200 millas) comenzó el año pasado cuando el expresidente Donald Trump revivió el proyecto, que se había demorado mucho tiempo después de que se había estancado bajo la administración de Obama. Habría movido hasta 830,000 barriles (35 millones de galones) de crudo al día, conectando en Nebraska a otros oleoductos que alimentan las refinerías de petróleo en la costa del Golfo de Estados Unidos.

Biden lo canceló en enero por preocupaciones de larga data de que la quema de crudo de arenas petrolíferas empeoraría el cambio climático.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se había opuesto a la medida, aunque los funcionarios en Alberta, donde se originó la línea, expresaron su decepción en las últimas semanas porque Trudeau no presionó a Biden para restablecer el permiso del oleoducto.

Alberta invirtió más de mil millones de dólares en el proyecto el año pasado, poniendo en marcha la construcción que se había estancado en medio de una decidida oposición a la línea por parte de los ambientalistas y las tribus nativas americanas a lo largo de su ruta.

Los funcionarios de Alberta dijeron el miércoles que llegaron a un acuerdo con TC Energy, anteriormente conocida como TransCanada, para salir de su asociación. La empresa y la provincia planean intentar recuperar la inversión del gobierno, aunque ninguna ofreció detalles inmediatos sobre cómo sucedería.

“Seguimos decepcionados y frustrados con las circunstancias que rodearon el proyecto Keystone XL, incluida la cancelación del permiso presidencial para el cruce fronterizo del gasoducto”, dijo el primer ministro de Alberta, Jason Kenney, en un comunicado.

La provincia esperaba que el oleoducto estimularía un mayor desarrollo en las arenas petrolíferas y generaría decenas de miles de millones de dólares en regalías durante décadas.

Los activistas del cambio climático vieron la expansión del desarrollo de las arenas petrolíferas como un desastre ambiental que podría acelerar el calentamiento global a medida que se quema el combustible. Eso convirtió a Keystone en un punto de inflamación en el debate climático y se convirtió en el foco de mítines y protestas en Washington, DC y otras ciudades.

Los ambientalistas que habían luchado contra el proyecto desde que se anunció por primera vez en 2008 dijeron que su cancelación marca un “momento histórico” en el esfuerzo por frenar el uso de combustibles fósiles.

“Buen viaje a Keystone XL”, dijo Jared Margolis del Centro para la Diversidad Biológica, uno de los muchos grupos ambientalistas que demandaron para detenerlo.

Los fiscales generales de 21 estados habían presentado una demanda para revocar la cancelación del oleoducto por parte de Biden, que habría creado miles de empleos en la construcción. Los republicanos en el Congreso han hecho de la cancelación un tema de conversación frecuente en sus críticas a la administración, e incluso algunos demócratas moderados del Senado, como Jon Tester de Montana y Joe Manchin de Virginia Occidental, instaron a Biden a reconsiderar.

Tester dijo en un comunicado el miércoles que estaba decepcionado por la desaparición del proyecto, pero no mencionó a Biden.

El senador de Wyoming John Barrasso, el principal republicano en el comité de energía del Senado, fue más directo: “El presidente Biden mató al oleoducto Keystone XL y, con él, miles de empleos estadounidenses bien pagados”.

Un portavoz de la Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el anuncio de TC Energy.

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