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Longview tiene una “zona de riesgo” que causa cáncer, según el informe de ProPublica

An aerial view from Chopper 7 of the Texas Eastman Chemical Plant.
An aerial view from Chopper 7 of the Texas Eastman Chemical Plant.(Blake Holland/Chopper 7)
Published: Nov. 19, 2021 at 10:44 AM CST
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LONGVIEW, Texas (KLTV) - Un análisis reciente de ProPublica muestra que uno de los “puntos calientes” de contaminación tóxica del aire del país es en la ciudad de Longview, en el este de Texas.

El “punto caliente” de Longview se centra alrededor de la planta de Eastman Chemical Co.

La organización de noticias de investigación sin fines de lucro utilizó datos existentes de la Agencia de Protección Ambiental para crear un mapa que muestra las peores áreas de carcinógenos. De 2014 a 2018, rastrearon miles de fuentes de contaminación atmosférica peligrosa en todo el país.

Lisa Song es una de las reporteras de ProPublica que ayudó a desarrollar la cobertura.

“Descubrimos que uno en un millón de estadounidenses están expuestos a riesgos superiores a,” dijo Song.

En total, ProPublica identificó más de 1,000 puntos calientes. Cinco de los puntos calientes con los niveles más altos de exceso de riesgo se encuentran en Texas, y un lugar clasificado como un área de riesgo de cáncer industrial se centra en el sur de Longview. El área de mayor riesgo estaba alrededor de la planta química de Eastman, con la contribución de otras plantas como Westlake Chemical y Joy Global.

“Y, en general, lo que se ve en estos mapas es que cuanto más oscuro y rojo es el cuadrado, se estima que hay más emisiones cancerígenas y, por lo tanto, mayor es el riesgo estimado de cáncer”, dijo Song.

El área de zona de peligro tiene una población de 130,000 habitantes. Y aunque el riesgo promedio de cáncer es de 1 en 29,000 —66% más bajo que el riesgo aceptable de la EPA— la porción de riesgo más alto de esta parte del sur de Longview tiene un nivel de riesgo de 1 en 140 justo encima de la planta. Eso es 72 veces mayor que el riesgo aceptable de la EPA. El área de mayor riesgo no está poblada, ya que se ha demostrado que está justo encima de la planta. Pero otras áreas de riesgo alrededor de la planta están pobladas y exceden el riesgo aceptable de la EPA.

El estudio de ProPublica cita que solo el sitio de Texas Eastman se estima que aumenta el exceso de riesgo de cáncer para las personas que viven en un radio de cinco millas en un promedio de uno en 8,400, lo que contribuye aproximadamente al 99.6% del exceso de riesgo de cáncer estimado en el área con la mayor cantidad de carcinógenos.

“En esta área de Longview, habrá algunos lugares donde estará realmente cerca de la planta de Eastman, donde el riesgo de cáncer estimado es uno en 140 y eso es muchas veces más alto de lo que la EPA considera aceptable”. Dijo Song.

Parte de las emisiones de Texas Eastman incluyen óxido de etileno, un gas a temperatura que se usa para esterilización y fumigación, y cloroformo que se usa como solvente. También detectaron 1-3 butadieno, un gas utilizado en la producción de ciertos cauchos, plásticos y resinas termoplásticas. En el análisis de ProPublica del área de Longview también se incluyeron otros diez carcinógenos.

Según su sitio web, la planta de Eastman se estableció en 1952 y fabrica productos utilizados en interiores de vehículos, conservantes de alimentos, cosméticos, juguetes, pintura y artículos de cuidado personal.

Con respecto al nivel de carcinógenos que informa la EPA, Eastman Chemical respondió a la solicitud de comentarios de KLTV con lo siguiente:

La protección de la calidad del aire es un aspecto esencial del programa ambiental de Eastman. Nos tomamos muy en serio nuestro compromiso de operar con responsabilidad. La mayoría de los empleados de nuestro sitio de Longview viven a unas pocas millas del sitio. Como tal, el impacto de nuestras operaciones en la salud humana y el medio ambiente es personal para nosotros, porque las decisiones que tomamos todos los días y durante nuestra vida pueden afectar a nuestras familias y amigos.

Reconocemos que nuestra planta de fabricación de Longview está ubicada en un área identificada como de mayor riesgo según el modelo de indicadores ambientales de detección de riesgos (RSEI) de la EPA. También sabemos que no todo el riesgo se debe a la actividad industrial, sin embargo, continuamos haciendo nuestra parte para reducir el riesgo y las emisiones para garantizar la seguridad de nuestra comunidad local. Por ejemplo, cuando la EPA emitió su Evaluación Nacional de Tóxicos del Aire (NATA) en 2018 que identificó nuestra instalación de operaciones de Longview Texas como una que necesita una evaluación adicional para las emisiones de óxido de etileno (EO), revisamos y refinamos nuestras emisiones de EO con énfasis en la precisión. del conservadurismo. Este esfuerzo incluyó el uso de los datos de prueba de chimeneas más recientes para los respiraderos de proceso y la obtención de composiciones y flujos de corrientes actualizados para calcular estimaciones de emisiones más precisas. Proporcionamos estos informes de inventario de emisiones revisados al Consejo de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ). Las estimaciones de emisiones revisadas son aproximadamente un 50% más bajas que las utilizadas en la NATA de 2018, y las emisiones de EO de nuestra instalación de Longview están por debajo del nivel que la TCEQ determinó que pueden representar un riesgo inaceptable. Nuestros programas de garantía de cumplimiento continúan mostrando que las emisiones actuales de OE en nuestro sitio de Longview no representan un riesgo elevado para nuestro equipo o la comunidad circundante. No obstante, estamos evaluando activamente formas de reducir aún más nuestras emisiones de EO en este sitio. Presentamos esta información públicamente en una reunión comunitaria organizada por la EPA en agosto.

Además, practicamos los más altos estándares de higiene industrial y control médico para garantizar la seguridad de nuestros empleados. Realizamos encuestas de higiene industrial de forma rutinaria para quienes trabajan en áreas de plantas específicas de EO, y el personal de operaciones de EO recibe exámenes físicos anuales de bienestar. Si bien las encuestas y los exámenes médicos no son obligatorios por ley, los llevamos a cabo voluntariamente y nos complace informar que durante los últimos 50 años, estos exámenes y encuestas EO no han revelado áreas de preocupación.

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