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Hombre encerrado por error en un hospital psiquiátrico de Hawái durante 2 años presenta una demanda

Joshua Spriestersbach, un hombre que pasó más de dos años en el Hospital Estatal de Hawái...
Joshua Spriestersbach, un hombre que pasó más de dos años en el Hospital Estatal de Hawái debido a un error de identidad, presentó una demanda federal contra varias agencias gubernamentales (Cortesía).(Courtesy)
Published: Nov. 23, 2021 at 10:39 AM CST
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HONOLULU (Hawaii News Now) - Un hombre que pasó más de dos años en un hospital psiquiátrico de Hawái debido a un error de identidad presentó una demanda federal contra varias agencias gubernamentales. El error sucedio a pesar de insistir repetidamente en que las autoridades tenían al hombre equivocado,

Los abogados de Joshua Spriestersbach afirman que los agentes de policía de Honolulu, los defensores públicos adjuntos, los médicos del Hospital Estatal de Hawaii en Kaneohe y el Departamento de Seguridad Pública del estado violaron sus derechos civiles.

Otras acusaciones en la denuncia incluyen encarcelamiento falso, negligencia médica e infligir intencionalmente angustia emocional, informa Hawaii News Now.

Los abogados señalan una serie de presuntos pasos en falso que no solo permitieron que Spriestersbach fuera arrestado injustamente, sino que lo mantuvieron confinado, a pesar de las pruebas que respaldan su afirmación de identidad errónea.

La saga de Spriestersbach comenzó en Mayo de 2017. No tenía hogar en ese momento y se quedó dormido en la acera frente a un centro para personas sin hogar.

Un oficial de policía de Honolulu lo arrestó y lo registró por delitos cometidos por otro hombre, Thomas Castleberry, un usuario de drogas convicto, ladrón de autos y ladrón que estaba en libertad condicional y tenía una orden pendiente.

A Spriestersbach le tomaron las huellas dactilares y le tomaron la foto policial. Pero parece que nadie pareció darse cuenta de las huellas de Spriestersbach y la imagen no coincidía con la de Castleberry.

En Septiembre de 2017, Spriestersbach quedó bajo la custodia del Hospital Estatal de Hawái. Se le consideró delirante, en parte porque insistió en que no era Castleberry. Y le dieron innecesariamente poderosos medicamentos antipsicóticos, alega en la demanda.

Los documentos judiciales continúan diciendo que en Febrero de 2018, los empleados del Hospital Estatal escoltaron a Spriestersbach fuera del hospital hasta el centro de Honolulu para obtener copias de su tarjeta de Seguro Social y su identificación del estado de Hawái. Los documentos mostraban que era Joshua Spriestersbach, no Thomas Castleberry.

A pesar de eso, permaneció encerrado con el nombre equivocado.

No fue hasta Enero de 2020, dos años y ocho meses después del arresto, que otro médico investigó y descubrió que estaba diciendo la verdad.

Spriestersbach fue liberado rápidamente.

“Lo dejaron en el refugio para personas sin hogar, le devolvieron sus 50 centavos y actuaron como si esto nunca hubiera sucedido”, dijo Ken Lawson, del Proyecto de Derechos Civiles de Hawaii, el grupo que presentó la demanda.

Lawson dijo que si la policía, los trabajadores del Centro Correccional Comunitario de Oahu, los tribunales, el Hospital Estatal o sus defensores públicos hubieran realizado alguna investigación, habrían descubierto que el verdadero Thomas Castleberry se fue de Hawai en 2009.

Castleberry tuvo múltiples arrestos por delitos graves en Arizona y, más recientemente, en Alaska, donde todavía está encarcelado, según Lawson.

Spriestersbach, por otro lado, nunca ha sido encarcelado por un delito grave. Sus encuentros anteriores con la policía estaban relacionados con personas sin hogar: dormir en parques y en la acera.

Lawson cree que un arresto en 2011 puede haber sido la razón por la que la policía vinculó a los dos hombres.

Spriestersbach dormía en la escalera de una escuela. Le dio al oficial que respondió el nombre de su abuelo, William Castleberry.

Nunca dio el primer nombre de Thomas, pero Lawson cree que el oficial encontró un Castleberry en el sistema y conectó a los dos hombres.

Lawson señaló que la orden de arresto de Thomas Castleberry tiene su nombre impreso, pero luego, debajo, alguien escribió el nombre de Spriestersbach.

Lawson calificó eso de extraño y se pregunta si alguien del Departamento de Policía de Honolulu o de la cárcel lo agregó después de que se aprobó la orden como una forma de encubrir el arresto injusto.

Orden de arresto para Thomas Castleberry con alias escrito a mano Joshua Spriestersbach (Ninguno)

El jefe interino de HPD, Rade Vanic, emitió una declaración sobre la demanda:

“El HPD está revisando las políticas y los procedimientos del departamento para determinar si se necesitan cambios. También continuamos trabajando con los abogados de la ciudad para investigar a fondo y abordar las acusaciones en la demanda “.

Lawson dijo que había muchas agencias que podrían haber hecho más para escuchar a Spriestersbach durante la terrible experiencia.

“Solo falta de cariño. Si no tiene casa y tiene problemas de salud mental, simplemente hay una falta de cuidado “, dijo Lawson.

Spriestersbach se mudó a Vermont para vivir con su hermana después de su liberación. Vedanta Griffith le dijo a Hawaii News Now que él no abandona su propiedad a menos que tenga que hacerlo porque todavía teme ser arrestado nuevamente.

Los registros judiciales aún no se han corregido a pesar de su liberación, por lo que podrían confundirlo nuevamente con Castleberry.

Otras agencias nombradas en la demanda incluyen el Departamento del Fiscal General, el Departamento de Salud de Hawái y el Departamento de Seguridad Pública de Hawái.

No se les había notificado la demanda, pero se negaron a comentar porque el litigio está pendiente.

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