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Luchando contra los precios del gas, EE.UU. liberará 50 millones de barriles de petróleo

Gas Prices
Gas Prices(MGN)
Published: Nov. 23, 2021 at 2:51 PM CST
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WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden ordenó el Martes la liberación de 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de Estados Unidos para ayudar a reducir los costos de la energía, en coordinación con otras naciones importantes consumidoras de energía, como India, el Reino Unido y China.

La acción de Estados Unidos está dirigida a los mercados mundiales de energía, pero también a los votantes estadounidenses que están lidiando con una mayor inflación y un aumento de los precios antes del Día de Acción de Gracias y los viajes de vacaciones de invierno. Los precios de la gasolina están en alrededor de $ 3.40 por galón, más del 50% más alto que hace un año, según la Asociación Americana del Automóvil.

El gobierno comenzará a mover barriles al mercado a mediados o finales de Diciembre.

Pero es poco probable que la acción reduzca inmediatamente los precios de la gasolina significativamente a medida que las familias comienzan a viajar para las vacaciones. La gasolina generalmente responde con un retraso a los cambios en los precios del petróleo, y los funcionarios de la administración sugirieron que este es uno de los varios pasos para reducir los costos.

Los precios del petróleo habían caído en los días previos a los retiros anunciados, una señal de que los inversores estaban anticipando los movimientos que podrían traer un total combinado de 70 millones a 80 millones de barriles de petróleo a los mercados globales. Pero en las operaciones del martes por la mañana, los precios se dispararon casi un 2% en lugar de caer.

El mercado esperaba la noticia, y los operadores pueden haberse sentido decepcionados cuando vieron los detalles, dijo Claudio Galimberti, vicepresidente senior de mercados petroleros de Rystad Energy.

“El problema es que todo el mundo sabe que esta medida es temporal”, dijo Galimberti. “Entonces, una vez que se detiene, si la demanda continúa por encima de la oferta como lo está ahora, entonces volverás al punto de partida”.

Poco después del anuncio de Estados Unidos, India dijo que liberaría 5 millones de barriles de sus reservas estratégicas. Y el gobierno británico confirmó que liberará hasta 1,5 millones de barriles de sus reservas. Japón y Corea del Sur también están participando. Funcionarios de la administración dicen que es la mayor liberación coordinada de las reservas estratégicas globales.

El portavoz del primer ministro Boris Johnson, Max Blain, dijo que era “un paso sensato y medido para apoyar a los mercados globales” durante la recuperación de la pandemia. Blain agregó que las compañías británicas estarán autorizadas pero no obligadas a participar en el lanzamiento.

Las acciones de Estados Unidos y otros también corren el riesgo de contrarrestar los movimientos de las naciones del Golfo, especialmente Arabia Saudita, y de Rusia. Arabia Saudita y otros países del Golfo han dejado en claro que tienen la intención de controlar el suministro para mantener los precios altos por el momento.

A medida que se corrió la voz en los últimos días de una próxima liberación conjunta de las reservas de Estados Unidos y otros países, hubo advertencias de los intereses de la OPEP de que esos países podrían responder a su vez, incumpliendo las promesas de aumentar los suministros en los próximos meses.

Biden se ha apresurado a remodelar gran parte de su agenda económica en torno al tema de la inflación, diciendo que su paquete de infraestructura de $ 1 billón recientemente aprobado reducirá las presiones de precios al hacer que sea más eficiente y más barato transportar bienes.

Los legisladores republicanos han golpeado a la administración para que la inflación alcance un máximo de 31 años en octubre. El índice de precios al consumidor se disparó un 6,2% respecto al año anterior, el mayor salto de 12 meses desde 1990.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, irrumpió en la Casa Blanca en un discurso la semana pasada, diciendo que las víctimas de los precios más altos eran estadounidenses de clase media.

“Los tres mayores impulsores de la asombrosa tasa de inflación del 6.2% que registramos el mes pasado fueron la vivienda, el transporte y los alimentos”, dijo el senador de Kentucky. “Esos no son lujos, son esenciales, y ocupan una parte mucho mayor de los presupuestos de las familias de la clase media hacia abajo”.

La Reserva Estratégica de Petróleo es una reserva de emergencia para preservar el acceso al petróleo en caso de desastres naturales, problemas de seguridad nacional y otros eventos. Mantenidas por el Departamento de Energía, las reservas se almacenan en cavernas creadas en cúpulas de sal a lo largo de las costas del Golfo de Texas y Louisiana. Hay aproximadamente 605 millones de barriles de petróleo en la reserva.

“A medida que salimos de un cierre económico global sin precedentes, el suministro de petróleo no se ha mantenido al día con la demanda, lo que obliga a las familias trabajadoras y las empresas a pagar el precio”, dijo la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, en un comunicado. “Esta acción subraya el compromiso del presidente de utilizar las herramientas disponibles para reducir los costos para las familias trabajadoras y continuar nuestra recuperación económica”.

La administración Biden ha argumentado que la reserva es la herramienta adecuada para ayudar a aliviar el problema de la oferta. Los estadounidenses usaron un promedio de 20.7 millones de barriles por día durante septiembre, según la Administración de Información de Energía. Eso significa que la liberación casi equivale a unos dos días y medio de suministro adicional.

La pandemia sacudió los mercados energéticos. Cuando comenzaron los cierres en abril de 2020, la demanda colapsó y los precios de los futuros del petróleo se volvieron negativos. Los comerciantes de energía no querían quedarse atascados con crudo que no podían almacenar. Pero a medida que la economía se recuperó, los precios saltaron a un máximo de siete años en octubre.

La producción estadounidense no se ha recuperado. Las cifras de la Administración de Información de Energía indican que la producción nacional está promediando aproximadamente 11 millones de barriles diarios, por debajo de los 12,8 millones antes de que comenzara la pandemia.

Los republicanos también han aprovechado los esfuerzos de Biden para minimizar la perforación y apoyar la energía renovable como una razón para la disminución de la producción, aunque hay múltiples dinámicas de mercado en juego a medida que los precios de los combustibles fósiles son más altos en todo el mundo.

Mientras tanto, Biden y los funcionarios de la administración insisten en que aprovechar más petróleo de la reserva no entra en conflicto con los objetivos climáticos a largo plazo del presidente, porque esta es una solución a corto plazo para enfrentar un problema específico, mientras que las políticas climáticas son una respuesta a largo plazo durante décadas.

Argumentan que debido a que están presionando para impulsar la energía renovable, eventualmente habrá menos dependencia en los Estados Unidos de los combustibles fósiles. Pero ese es un argumento políticamente conveniente: en términos simples, los precios más altos reducen el uso y los precios significativamente más altos de la gasolina podrían obligar a los estadounidenses a depender menos de los combustibles fósiles.

“La única solución a largo plazo para el aumento de los precios del gas es continuar nuestra marcha para eliminar nuestra dependencia de los combustibles fósiles y crear una economía robusta de energía verde”, dijo el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, en apoyo de la liberación.

La decisión de la Casa Blanca se produce después de semanas de negociaciones diplomáticas. Biden y el presidente de China, Xi Jinping, hablaron sobre los pasos para contrarrestar los suministros ajustados de petróleo en su reunión virtual a principios de este mes y “discutieron la importancia de tomar medidas para abordar los suministros mundiales de energía”, según la Casa Blanca.

El Departamento de Energía de los Estados Unidos hará que el petróleo esté disponible de la Reserva Estratégica de Petróleo de dos maneras; 32 millones de barriles serán liberados en los próximos meses y volverán a la reserva en los próximos años, dijo la Casa Blanca. Otros 18 millones de barriles serán parte de una venta de petróleo que el Congreso autorizó.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el lunes por la noche que la Casa Blanca vigilaría a las compañías petroleras que “han obtenido ganancias récord” y estará atenta a la especulación de precios “cuando haya un suministro de petróleo o el precio del petróleo esté bajando y el precio del gas no esté bajando”.

Los escritores de AP Cathy Bussewitz y Charles Sheehan contribuyeron desde Nueva York, Jill Lawless desde Londres y Matthew Daly y Ellen Knickmeyer desde Washington.

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