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Un centro comercial de lujo de Los Ángeles es atacado por ladrones

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ARCHIVO - Oficiales de policía y equipos de emergencia estacionan afuera de la tienda Louis Vuitton en Union Square de San Francisco el 21 de noviembre de 2021, luego de que saqueadores saquearan negocios. (Danielle Echeverria / San Francisco Chronicle a través de AP, archivo).(Danielle Echeverria/San Francisco Chronicle via AP, File)
Published: Nov. 23, 2021 at 3:47 PM CST
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LOS ÁNGELES (AP) — Un grupo de ladrones rompió las ventanas en una tienda departamental en un centro comercial de lujo en Los Ángeles, lo que provocó una persecución policial pocos días después de que tiendas de alta gama en todo el área de la Bahía de San Francisco fueran atacadas.

El último incidente en una tendencia nacional de crímenes de robo se dirigió a una tienda Nordstrom en el complejo minorista y de entretenimiento The Grove. Se produjo cuando la cadena de electrónica de consumo más grande del país dijo que un aumento en el robo organizado estaba afectando sus resultados.

Los trabajadores cubrieron una gran ventana rota en el Nordstrom con madera contrachapada negra el martes por la mañana cuando los guardias de seguridad entraban y salían de la tienda. A los transeúntes se les permitió ingresar al minorista antes del próximo fin de semana de compras del Black Friday.

Los ladrones golpearon alrededor de las 10:40 p.m. El lunes, dijo el oficial Drake Madison, portavoz del Departamento de Policía de Los Ángeles. Los oficiales persiguieron un-SUV involucrado en el crimen y la persecución terminó en el sur de Los Ángeles con tres personas detenidas, dijo Madison.

El incidente en The Grove siguió a un fin de semana de robos similares en el Área de la Bahía de San Francisco y Beverly Hills.

Grupos de ladrones, algunos portando palancas y martillos, rompieron vitrinas y escaparates y saquearon tiendas de alta gama en descarados robos organizados en toda el Área de la Bahía, robando joyas, gafas de sol, maletas y otras mercancías antes de huir en autos que esperaban.

Se cree que los robos son parte de sofisticadas redes criminales que reclutan principalmente a jóvenes para robar mercancía en tiendas de todo el país y luego venderla en mercados en línea. Expertos y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que los robos están aumentando a medida que comienza la temporada de compras navideñas.

La Federación Nacional de Minoristas dijo que una encuesta reciente encontró que las tiendas están viendo un aumento en los robos organizados y los perpetradores son más agresivos.

La cadena de electrónicos Best Buy citó el martes el robo organizado como una de las razones de una disminución en el margen de ganancia bruta en el tercer trimestre.

“Definitivamente estamos viendo cada vez más crimen minorista organizado e incidentes de reducción en nuestras ubicaciones”, dijo la CEO de Best Buy, Corie Barry, a analistas durante una conferencia telefónica el martes. “Este es un problema real que duele y asusta a las personas reales”.

Barry dijo a los periodistas durante una llamada separada que la compañía está viendo un aumento en el robo organizado en todo el país, pero particularmente en San Francisco. Dijo que la compañía está contratando guardias de seguridad y trabajando con sus proveedores en formas creativas de organizar el producto.

Los robos del fin de semana comenzaron en San Francisco el viernes alrededor de las 8 p.m., cuando manadas de personas irrumpieron en tiendas como Louis Vuitton, Burberry y Bloomingdale’s en el centro de la ciudad y en Union Square, un elegante distrito comercial popular entre los turistas que estaba repleto de compradores navideños.

Los videos de la caótica escena publicados en las redes sociales por testigos mostraron a agentes de policía arrastrando a un sospechoso de un automóvil que esperaba y personas corriendo con mercancía en sus brazos o arrastrando maletas.

Los flashmobs suelen ser organizados por personas locales que reclutan a sus equipos y los envían a robar mercancía específica solicitada por organizaciones criminales en todo el país, dijo Ben Dugan, presidente de la Coalición de Aplicación de la Ley y Venta Minorista.

A los que roban se les paga entre $500 y $ 1,000 para tomar todo lo que puedan y devolverlo a los organizadores que lo envían a otras partes del país.

“Los jefes de la tripulación los organizan, le dan las palancas y, en algunos casos, incluso les alquilan automóviles, o les proporcionan rutas de escape o una lista de productos para salir y robar. Parece muy caótico, pero en realidad está muy bien organizado”, dijo Dugan.

Algunas personas también estaban armadas con armas de fuego en casi todos los robos del fin de semana.

“No estamos hablando de alguien que necesita dinero o necesita comida. Estas son personas que salen y hacen esto para obtener grandes ganancias y para la emoción”, dijo Ben Dugan, presidente de la Coalición de Aplicación de la Ley y Comercio Minorista.

El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo el lunes que su oficina se reunió con minoristas durante el fin de semana que pidieron más patrullas policiales.

Dijo que el aumento de la aplicación de la ley comenzaría de inmediato “en y alrededor de las áreas que son altamente transitadas y que entran en la temporada navideña del Black Friday en los centros comerciales”.

Los minoristas pierden alrededor de $ 65 mil millones cada año por el robo organizado, la mayor parte robada por ladrones profesionales, dijo Dugan.

La semana pasada, catorce sospechosos entraron en una tienda Louis Vuitton en Oak Brook, un suburbio de Chicago, sacaron grandes bolsas de plástico de sus abrigos y las llenaron de ropa y otros artículos, robando más de $ 120,000 en mercancía, dijo la policía.

La periodista de The Associated Press Anne D’Innocenzio en Nueva York contribuyó a este despacho.

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