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La escasez de maestros bilingües empeoró desde la pandemia

El Departamento de Educación de EE. UU. inició una investigación sobre las denuncias de...
El Departamento de Educación de EE. UU. inició una investigación sobre las denuncias de discriminación racial y de género en el Distrito Escolar Independiente de Carroll en Southlake.(Credit: Jordan Vonderhaar for The Texas Tribune)
Publicado: 11 feb 2022, 12:03 GMT-6
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HARLINGEN, Texas (TEXAS TRIBUNE) -Muchos de los estudiantes en el salón de clases de Mariela Ehlers hablaban principalmente español en casa. Como maestra bilingüe en el Distrito Escolar Independiente Consolidado de Harlingen, su trabajo era enseñarles inglés y español.

Pero cuando miró a estos niños, se vio a sí misma. Ella era la niña que solo hablaba español en casa antes de comenzar la escuela.

Como maestra bilingüe, a menudo tenía que trabajar una doble función. Ella enviaba boletines para padres en inglés y español, pagaba las excursiones de los estudiantes y mantenía una comunicación constante con los padres sobre la educación de sus hijos.

Pero a los 50 años, después de la tensa pandemia de COVID-19, se retiró el verano pasado.

“Me sentí agotada”, dijo.

En el transcurso de la actual pandemia de COVID-19, los maestros han dejado la profesión alegando agotamiento y problemas de salud, lo que se suma a la actual escasez de maestros en Texas. Dos nuevas encuestas muestran un aumento de la insatisfacción con el salario, la carga de trabajo, la salud y la seguridad.

Es un problema generalizado, pero en un estado que es 39% hispano, un área se ve particularmente afectada: ubicar y retener maestros que hablan español e inglés.

Hay más de 1 millón de estudiantes de inglés en Texas, según la Agencia de Educación de Texas, y los hispanos representan más de la mitad de la población estudiantil del estado.

En la última década, años antes de que llegara la pandemia, Texas luchaba por encontrar maestros y ha luchado constantemente para cubrir puestos de maestros bilingües desde el año escolar académico 1990-1991, según un informe reciente de la Universidad de Houston.

De 2010 a 2019, la cantidad de maestros certificados se redujo en un 20 %, según el informe. Entre 2010 y 2019, la cantidad de certificaciones bilingües se mantuvo constante con un promedio de alrededor de 4000 por año, pero a los administradores les resulta difícil retener y reclutar educadores bilingües.

La escasez de docentes antes de la pandemia

Los maestros de escuelas públicas en Texas se han sentido sin apoyo y tratados injustamente incluso antes de la pandemia, dijo Bob Popinski, director de políticas del grupo de defensa de la educación Raise Your Hand Texas. La pandemia solo ha puesto más estrés en los maestros.

Popinski dijo que esos altos niveles de estrés en los maestros, junto con la infravaloración y la mala paga, están expulsando a más maestros.

El salario promedio de los docentes no ha aumentado entre 2010 y 2019; en cambio, disminuyó de $55,433 a $54,192, según el informe.

En 2019, los legisladores republicanos ordenaron aumentos para los maestros en una revisión de $11.6 mil millones de las finanzas de las escuelas públicas. El proyecto de ley también incluía un sistema de aumento por mérito destinado a ayudar a los distritos escolares rurales y de alta necesidad a atraer talento. En casos raros, el programa recompensa a los educadores mejor calificados de Texas con fuertes aumentos salariales que podrían ascender a un salario de seis cifras.

El informe de la Universidad de Houston no incluyó la inclusión de la ley.

En una encuesta de la Fundación Charles Butt de 919 maestros de Texas el año pasado, el 68 % dijo que consideraba seriamente dejar la profesión en 2021, un aumento de 10 puntos porcentuales en comparación con el año anterior.

“El éxito futuro de nuestro estado está vinculado a nuestra capacidad para reclutar y retener maestros efectivos”, dijo Popinski en un correo electrónico. “Dependerá de nuestras comunidades locales y del estado comenzar a desarrollar nuevas políticas que ayuden a atraer, preparar y retener mejor a nuestros maestros”.

Los distritos escolares durante el verano se enfrentaron a grandes vacantes ya que la pandemia exacerbó el problema. El Distrito Escolar Independiente de Houston, el distrito más grande del estado, tuvo más de 700 puestos vacantes el verano pasado. Ese número se ha reducido a 192, todavía una gran cantidad de vacantes. Para atraer talento, las escuelas han ofrecido más salarios y estipendios, y Houston ISD aprobó un bono de inicio de sesión de $2,500.

En Waco, el distrito escolar aumentó el salario base a más de $50,000 el verano pasado, y en Killeen, el distrito aumentó el salario base a alrededor de $52,000.

Esta semana, una encuesta de la Federación Estadounidense de Maestros de Texas de 3800 de sus miembros encontró que el 66% de los educadores en todo Texas dijeron que recientemente consideraron dejar su trabajo. El presidente Zeph Capo dijo que el descontento de los maestros se ha estado enconando durante mucho tiempo y que la pandemia solo aumentó ese sentimiento.

“Además de los bajos salarios que se han descuidado durante mucho tiempo y el estrés de las crecientes cargas de trabajo, el aumento de Omicron ha creado un caos increíble”, dijo Capo en un correo electrónico. “Los educadores son testigos todos los días de los efectos devastadores en nuestros estudiantes cuando las escuelas tienen escasez de personal. Solo empeorará a menos que se aborden las preocupaciones de los maestros”.

La escasez de maestros bilingües

Para Ehlers, la pandemia fue la gota que colmó el vaso. Ya se había sentido sobrecargada de trabajo. Antes de la pandemia, recuerda algunos días que no salía del trabajo hasta las 9 de la noche.

Como parte de su instrucción bilingüe, Ehlers enseñaría en inglés.

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