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Departamento de Tesorería abre una investigación sobre el uso de fondos federales por parte del gobernador Greg Abbott para la misión fronteriza

El despliegue del gobernador Greg Abbott de miles de miembros de la Guardia Nacional en la...
El despliegue del gobernador Greg Abbott de miles de miembros de la Guardia Nacional en la frontera durante un período prolongado es un movimiento sin precedentes.(Miguel Gutierrez Jr. | The Texas Tribune)
Published: May. 13, 2022 at 9:37 AM CDT
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WASHINGTON (TEXAS TRIBUNE) — El uso del gobernador Greg Abbott de los dólares de ayuda por el COVID-19 para apoyar su misión de seguridad fronteriza ha sido objeto de escrutinio en Washington esta semana a medida que aumentan las dudas sobre si es el uso adecuado de los fondos federales.

El inspector general del Departamento del Tesoros de Estados Unidos abrió una investigación sobre el gasto el Martes, informó el Washington Post. La acción se produjo un día después de que un grupo de demócratas de Texas en la Cámara de Representantes de Estados Unidos pidiera a la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, que investigara.

Esos pasos siguieron a un análisis del Post sobre el dinero destinado a combatir los efectos de la pandemia, que muestra que los “líderes de Texas desviaron los fondos de seguridad y salud pública a sus operaciones fronterizas, mientras dependían de los fondos federales para la pandemia para reemplazar parte del dinero”.

Esas operaciones fronterizas incluyeron la Operación Lone Star, un programa estatal de seguridad fronteriza que Abbott lanzó en marzo de 2021 para hacer frente al aumento de los cruces fronterizos. La iniciativa implica el despliegue del Departamento de Seguridad Pública de Texas y el Departamento Militar de Texas en la frontera. Abbott ha utilizado recursos estatales para patrullar la frontera, construir barreras fronterizas y arrestar a inmigrantes por invadir terrenos privados y luego entregarlos a las autoridades de inmigración.

El estado ha gastado alrededor de $4 mil millones en las operaciones; el Post ha informado que se utilizaron alrededor de $ 1 mil millones en ayuda de coronavirus.

El dinero provino de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus, más conocida como Ley CARES, que tenía una disposición clave para apoyar la respuesta médica a la pandemia.

“En ejercicio de esa responsabilidad… actualmente estamos realizando una revisión de los usos de Texas de los fondos [del Fondo de Alivio del Coronavirus]”, dijo Richard K. Delmar, subinspector general del Departamento del Tesoro de EE. UU., al Washington Post.

“Aquí en Texas, hemos trabajado con la legislatura para asignar fondos federales de una manera que se adhiera a la guía federal”, dijo la portavoz de Abbott, Renae Eze, en un comunicado a The Texas Tribune. “Entre sesiones legislativas, en caso de un desastre, existen mecanismos para reasignar dólares estatales si es necesario para responder al desastre, y hemos tenido que usar $4 mil millones de dólares estatales para la Operación Lone Star para hacer el trabajo del gobierno federal. .”

“En lugar de atacar a Texas por responder al desastre fronterizo que han creado y escalado en el último año, el presidente Biden y los demócratas en el Congreso deben dejar de jugar a la política y hacer su trabajo para asegurar nuestra frontera”, agregó.

Los representantes demócratas de Texas Joaquín Castro de San Antonio y Veronica Escobar de El Paso encabezaron la carta a Yellen pidiéndole a su departamento que investigue el asunto.

“Es negligente e irresponsable que el gobernador [Abbott] dirija fondos adicionales a la Operación Lone Star, especialmente si los fondos en cuestión estaban destinados a ayudar a los tejanos a reconstruirse después de la pandemia”, escribieron los demócratas de Texas.

Los representantes estadounidenses Colin Allred de Dallas, Lloyd Doggett de Austin, Marc Veasey de Fort Worth y Sylvia R. García, Al Green, Lizzie Pannill Fletcher y Sheila Jackson Lee de Houston firmaron la carta.

“Mientras continúa con su supervisión de los Fondos de Recuperación Fiscal Estatal de Coronavirus, le instamos a que se asegure de que todos los estados estén usando estos fondos cruciales por las razones por las que debían usarse”, continuaron. “No se debe permitir que el gobernador Abbott use fondos federales de ayuda por el coronavirus para promover su teatro político a expensas de las familias de Texas”.

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