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¿Por qué los jóvenes de 18 años pueden comprar una AR-15 en Texas pero no pistolas?

Publicado: 30 may 2022, 12:53 GMT-5
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El hecho de que el pistolero responsable de la masacre de esta semana en Uvalde pudiera comprar dos AR-15 días después de cumplir 18 años destaca lo mucho más fácil que es para los estadounidenses comprar rifles que pistolas.

Según la ley federal, los estadounidenses que compran pistolas a distribuidores autorizados deben tener al menos 21 años, lo que habría impedido que el pistolero comprara ese tipo de arma. Eso supera la ley de Texas, que solo requiere que los compradores de cualquier tipo de arma de fuego tengan 18 años o más.

Tras la masacre del martes en la Escuela Primaria Robb, en la que murieron 19 niños y dos adultos, un número creciente de legisladores en Texas y más allá están pidiendo que la edad mínima para comprar rifles de asalto se eleve de 18 a 21 años. siglos de regulaciones más permisivas sobre las llamadas armas largas.

“Es algo que podría suceder a nivel estatal o federal, pero no veo movimiento en ninguno de los dos frentes”, dijo Sandra Guerra Thompson, profesora de derecho penal en el Centro de Derecho de la Universidad de Houston.

Solo seis estados (Florida, Washington, Vermont, California, Illinois y Hawái) han aumentado la edad mínima para comprar armas largas a 21 años, según el Centro Legal Giffords para Prevenir la Violencia con Armas. La mayoría lo hizo después de la masacre de 2018 en Parkland, Florida, donde un asaltante de 19 años mató a 17 personas en una escuela secundaria.

La Asociación Nacional del Rifle buscó derogar la ley de Florida.

“La prohibición infringe el derecho de todos los jóvenes de 18 a 20 años a comprar armas de fuego para el ejercicio de sus derechos de la Segunda Enmienda, incluso para defensa propia en el hogar”, argumentó la NRA en un expediente judicial, según el Centinela del sol del sur de la Florida. “La prohibición no solo limita el derecho, lo borra”.

Los abogados del gobierno, sin embargo, argumentaron que debido a que “los jóvenes de 18 a 20 años tienen una probabilidad única de involucrarse en comportamientos impulsivos, emocionales y riesgosos que ofrecen recompensas inmediatas o a corto plazo, trazando la línea para la compra legal de armas de fuego a los 21 es un método razonable para abordar las preocupaciones de seguridad pública de la Legislatura”.

Un juez federal ratificó la ley el año pasado; la NRA está apelando.

Un Tribunal de Apelaciones de EE. UU. dictaminó recientemente que la versión de la ley de California era inconstitucional, aunque confirmó una disposición que exige que los adultos menores de 21 años obtengan una licencia de caza antes de comprar un rifle o una escopeta.

Después del tiroteo en Uvalde esta semana, los legisladores de Nueva York y Utah también pidieron a sus estados que aumenten el límite de edad para la compra de armas largas a 21 años. La senadora estadounidense Dianne Feinstein presentó una legislación federal a principios de este mes, menos de una semana antes de que Uvalde disparar, que elevaría la edad mínima para comprar armas de asalto de 18 a 21 años; el demócrata de California dijo en un comunicado que fue en respuesta a un tiroteo que mató a 10 personas en un supermercado de Buffalo. Ese pistolero también tenía 18 años.

“No tiene sentido que sea ilegal que alguien menor de 21 años compre un arma de fuego o incluso una cerveza, pero puede comprar legalmente un arma de asalto”, dijo.

Lindsay Nichols, directora de política federal en el Centro Legal Giffords para Prevenir la Violencia con Armas de Fuego, dijo que aumentar el requisito de edad a nivel federal puede ser más efectivo porque las autoridades federales pueden inspeccionar y disciplinar a los vendedores de armas de fuego con licencia.

“Las autoridades estatales a menudo no cuentan con un sistema para hacer cumplir las leyes que rigen” a los distribuidores autorizados, dijo Nichols.

En las horas posteriores al tiroteo en Uvalde, hubo cierta confusión sobre qué tipo de armas de fuego había utilizado el pistolero. El gobernador Greg Abbott dijo inicialmente que el atacante tenía una pistola y posiblemente un rifle. Eso llevó a algunos a especular que había podido obtener las armas más fácilmente debido a los cambios recientes en las leyes de armas en Texas, incluido un proyecto de ley aprobado el año pasado que permite a los tejanos portar armas sin permiso o entrenamiento. Pero esos primeros informes resultaron ser inexactos.

Después de que quedó claro que el arma utilizada era un rifle, los demócratas de Texas cuestionaron por qué el pistolero pudo comprar uno a la edad de 18 años.

“¿Por qué aceptamos un gobierno que permite que un joven de 18 años compre un rifle de asalto, pero no productos de tabaco?”. dijo en un comunicado la representante estatal Nicole Collier, demócrata de Fort Worth que preside el Caucus Legislativo Negro de Texas. “La hipocresía del gobierno es ensordecedora. Podemos desarrollar una política de armas que no infrinja el derecho constitucional de una persona, preservando y protegiendo la vida; eso se llama multitarea y podemos hacerlo”.

El representante estatal Jarvis Johnson, un demócrata de Houston, pidió a Abbott que convoque una sesión especial de la Legislatura para que los legisladores puedan “aprobar reformas reales sobre las armas”, incluido el aumento de la edad mínima para comprar armas largas.

“Ya es suficiente”, dijo.

Tal movimiento revertiría un sistema de Texas de décadas de antigüedad que trata las armas cortas de manera diferente a las armas largas, las cuales han estado exentas durante mucho tiempo de las reglas estatales sobre el porte abierto.

Tal movimiento revertiría un sistema de Texas de décadas de antigüedad que trata las armas cortas de manera diferente a las armas largas, las cuales han estado exentas durante mucho tiempo de las reglas estatales sobre el porte abierto.

Las reglas dispares se remontan a la era posterior a la Guerra Civil, cuando el estado, en contra de su reputación moderna, adoptó algunas de las leyes de control de armas más estrictas de la nación.

“A pesar de su estereotipo de ser un estado donde los vaqueros llevan promiscuamente seis tiros, Texas es uno de los pocos estados que prohíbe absolutamente que los particulares porten pistolas”, escribió el abogado especializado en armas de fuego Stephen Halbrook en un artículo de 1989 en Baylor Law Review, seis años antes de que el ex gobernador George W. Bush relajara considerablemente las reglas sobre las armas de fuego.

Tras los espasmos de violencia que azotaban al joven estado en el siglo XIX, los legisladores “comenzaron a apuntar específicamente a las armas que equiparaban con el crimen”, dijo el historiador de Texas Brennan Rivas, quien está escribiendo un libro sobre las primeras leyes de armas del estado. “Compararon los cuchillos Bowie, las dagas y las pistolas con la violencia interpersonal y el crimen”.

Los mosquetes, rifles y escopetas, en comparación, fueron excluidos porque se usaron para cazar o participar en una milicia.

“No consideraban que las armas largas fueran armas letales”, dijo Rivas. “Esos tenían usos valiosos. Mientras que estas otras armas eran como una plaga en la sociedad educada”.

Los legisladores de esa época no podrían haber imaginado que las armas largas pasarían de pesados rifles de caza a AR-15 capaces de disparar docenas de rondas por minuto, agregó Rivas.

Pero parece poco probable que se aprueben requisitos más estrictos en Texas.

Apenas el año pasado, luego de masacres de alto perfil en El Paso y en Midland y Odessa en 2019, los legisladores aprobaron una variedad de medidas que relajaron las regulaciones de armas. Además de autorizar el porte de armas de fuego en público sin un permiso o capacitación, las leyes prohíben que el gobernador limite la venta de armas durante una emergencia y permite que los dueños de armas lleven sus armas a las habitaciones de los hoteles.

Durante una conferencia de prensa el miércoles en la escuela secundaria Uvalde, Abbott repitió una afirmación que él y otros líderes estatales republicanos han hecho a menudo, que los problemas de salud mental son los culpables de la racha de tiroteos masivos, no las regulaciones laxas sobre armas. Los funcionarios admitieron que no sabían que el atacante tuviera problemas de salud mental o criminales.

“La capacidad de un joven de 18 años para comprar un arma larga ha existido en el estado de Texas durante más de 60 años”, dijo Abbott. “¿Y por qué durante la mayor parte de esos 60 años no tuvimos tiroteos en las escuelas? ¿Y por qué lo hacemos ahora?

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