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El comisionado de agricultura de Texas propone guardias armados en las cafeterías de las escuelas

Texas AG Commissioner Sid Miller
Texas AG Commissioner Sid Miller
Publicado: 23 jun 2022, 14:25 GMT-5|Actualizado: 23 jun 2022, 15:36 GMT-5
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HOUSTON, Texas (TEXAS TRIBUNE) - Durante la Convención Republicana de Texas en Houston el fin de semana pasado, el Comisionado de Agricultura de Texas, Sid Miller, criticó la respuesta de las fuerzas del orden al tiroteo mortal en la escuela de Uvalde el mes pasado y dijo que planea colocar guardias armados “altamente capacitados” en cada de las cafeterías escolares del estado.

“Cuando nuestros hijos estén comiendo, un buen tipo con una pistola los vigilará y estará listo para eliminar al malo con un arma”, dijo Miller en la convención el sábado.

Pero los expertos en ciencias políticas dicen que Miller, cuya oficina supervisa los programas de nutrición escolar de Texas, carece de la autoridad para implementar tal política. Y los expertos en seguridad de armas y los líderes escolares dicen que la propuesta puede no ser la mejor opción para evitar otro tiroteo masivo.

Brandon Rottinghaus, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Houston, dijo que no hay nada específico en los estatutos existentes que rigen el Departamento de Agricultura de Texas que permitiría a Miller seguir esa política.

El Departamento de Agricultura de Texas promueve la protección del consumidor, la vida saludable y el desarrollo económico y supervisa la producción agrícola. El departamento administra los programas nacionales de desayuno y almuerzo escolar para escolares de Texas, según su sitio web. El departamento también se asocia con el Departamento de Defensa para proporcionar productos frescos a las escuelas. Otros deberes relacionados con la escuela incluyen garantizar que todas las escuelas cumplan con las pautas de manejo de plagas.

Rottinghaus dijo que gran parte de la autoridad del departamento proviene de lo que el gobierno federal permite que hagan los departamentos de agricultura de todo el país. Esto significa que los estatutos que rigen el departamento se centran en gran medida en los programas de almuerzo, desayuno, leche y otros programas escolares que están relacionados con las leyes federales.

“Dudo seriamente que alguna de esas leyes federales permita que las agencias estatales brinden asistencia armada en las escuelas, punto”, dijo Rottinghaus.

La oficina de Miller no respondió de inmediato el miércoles a las afirmaciones de que no tiene el poder para exigir guardias armados en las cafeterías.

Linda Isaacks, directora ejecutiva de la Asociación de Administradores Escolares de Dallas, dijo que la autoridad de Miller sobre los programas de cafetería escolar puede haberlo llevado a creer que puede implementar la colocación de un guardia en cada cafetería. Y para ella, no tiene sentido tener guardias estacionados específicamente en las cafeterías de las escuelas.

Issacks dijo que un mayor acceso a la atención de la salud mental es fundamental para combatir la violencia armada masiva. Ella dijo que los maestros deberían poder cerrar las puertas desde adentro para mantener alejados a los tiradores activos, y las aulas deberían tener modos de comunicación bidireccional más confiables con la oficina del director y la policía local.

El tirador de Uvalde entró por una puerta abierta de Robb Elementary. Entró en un salón de clases sin que pareciera encontrar una puerta cerrada, según las imágenes vistas por The Texas Tribune. Mató a 19 estudiantes y dos profesores.

“Tenemos que hacer algo para que nuestros niños estén más seguros, pero creo que se puede hacer mucho antes de poner un guardia armado en una cafetería”, dijo Isaacks.

Si la propuesta de Miller se convierte en realidad, espera que los funcionarios no den por sentado que agregar más agentes armados de la ley resolverá la crisis de la violencia armada masiva.

“Tiene que ser parte de un plan más grande”, dijo.

Kevin Lawrence, director ejecutivo de la Asociación de Policía Municipal de Texas, señaló que el Proyecto de Ley 1009 de la Cámara de Representantes ya permite que las escuelas de Texas designen a sus propios alguaciles para vigilar las instalaciones escolares. La mayoría de las escuelas secundarias tienen algún tipo de seguridad en el campus, mientras que la mayoría de las escuelas primarias, incluida la primaria Robb, no la tienen.

“Hasta ahora, las escuelas primarias simplemente no han sido consideradas objetivos principales”, explicó Lawrence.

Dijo que, en cambio, el estado podría concentrarse en capacitar a sus agentes de la ley ya existentes. Actualmente, los agentes de la ley de Texas están capacitados “alrededor de 3,500″ formas diferentes, lo que ha demostrado que conduce a reacciones contradictorias a situaciones de emergencia con oficiales que a veces no saben cómo responder o a quién seguir.

En las semanas posteriores a la tragedia en Uvalde, han surgido dudas sobre las acciones de la policía, que tardó más de una hora en matar al tirador, y sobre si se podrían haber salvado algunas vidas si los oficiales confrontaran antes al pistolero atrincherado.

El director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, Steve McCraw, dijo a los legisladores esta semana que la respuesta policial en Uvalde fue un “fracaso abyecto”. Pero ha habido diferentes relatos entre el estado y los funcionarios escolares de Uvalde sobre lo que sucedió dentro de la escuela. El alcalde de Uvalde, Don McLaughlin, acusó el martes al estado de filtrar registros para hacer quedar mal a la policía local. El miércoles, el jefe de policía de las escuelas de Uvalde, Pete Arredondo, quien ha sido duramente criticado por la respuesta al tiroteo, fue puesto en licencia administrativa.

Lawrence dijo que varios de los primeros oficiales que respondieron a la emergencia fueron capacitados por cinco agencias diferentes, todas las cuales probablemente tenían sus propios materiales de capacitación. Reenfocar la atención y los recursos para unificar la capacitación que ofrecen estas agencias mejoraría las respuestas de las fuerzas del orden público en tiempos de crisis, dijo.

Aún así, agregar un guardia armado a cada escuela puede servir como disuasión para posibles tiradores escolares, dijo Lawrence.

Rottinghaus dijo que la Legislatura tendría que hacer la vista gorda ante las acciones de Miller o tendría que dar una aprobación legislativa específica para que se implementara tal política.

“El Departamento de Agricultura de Texas casi siempre se mantiene en su propio carril”, dijo Rottinghaus. “Casi nunca se involucran en la formulación de políticas que estén fuera del marco de lo que se les permite hacer

En caso de que Miller pudiera implementar esta política, su departamento probablemente no tendría el presupuesto para financiar el programa. Rottinghaus dijo que el departamento probablemente haría que los distritos escolares locales lo financiaran.

Rottinghaus dijo que hay muchas investigaciones que indican que hay formas de hacer que las escuelas sean más seguras, pero armar a las personas dentro de las escuelas no es la forma más popular o eficiente de aumentar la seguridad escolar.

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