Espectadores acuden a presenciar la erupción del volcán más grande del mundo

(Bruce Omori | Bruce Omori-Paradise Helicopters)
Publicado: 30 nov 2022, 16:18 GMT-6|Actualizado: 30 nov 2022, 16:30 GMT-6
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KAILUA-KONA, Hawái (AP) — El volcán más grande del mundo rezumaba ríos de lava incandescente el miércoles, atrayendo a miles de espectadores asombrados que obstruyeron una carretera de Hawái que pronto podría quedar cubierta por el flujo.

La gente posa para una foto frente a la erupción de lava del volcán Mauna Loa de Hawái el...
La gente posa para una foto frente a la erupción de lava del volcán Mauna Loa de Hawái el miércoles 30 de noviembre de 2022, cerca de Hilo, Hawái. (Foto AP/Gregory Bull)(AP Photo/Gregory Bull)

Mauna Loa se despertó el domingo de su letargo de 38 años, lo que provocó que cenizas volcánicas y escombros cayeran del cielo. Una carretera principal que une las ciudades en las costas este y oeste de la Isla Grande se convirtió en un punto de vista improvisado, con miles de automóviles atascando la carretera cerca del Parque Nacional de los Volcanes.

Anne Andersen dejó su turno nocturno como enfermera para ver el espectáculo el miércoles, temerosa de que pronto se cerrara la carretera.

“Es la Madre Naturaleza mostrándonos su rostro”, dijo, mientras el volcán arrojaba gas en el horizonte. “Es bastante emocionante”.

Gordon Brown, un visitante de Loomis, California, pudo ver la lava de color naranja brillante desde el dormitorio de su casa de alquiler. Así que se dirigió a una vista de cerca con su esposa.

“Solo queríamos... venir a ver esto lo más cerca posible. Y es tan brillante que me deja boquiabierto”, dijo Brown.

La lava caía lentamente por la ladera y estaba a unos 10 kilómetros (6 millas) de la carretera conocida como Saddle Road. No estaba claro cuándo, o si cubriría el camino, que atraviesa viejos flujos de lava.

El camino divide la isla y conecta las ciudades de Hilo y Kailua-Kona. Las personas que viajen entre ellos tendrían que tomar un camino costero más largo si Saddle Road se vuelve intransitable, agregando varias horas de tiempo de manejo.

Ken Hon, científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawái, dijo que con la tasa de flujo actual, lo más pronto que la lava llegaría a la carretera sería dos días, pero agregó que las cosas podrían cambiar.

Mauna Loa entró en erupción por última vez en 1984. La erupción actual es la número 34 desde que comenzó el mantenimiento de registros escritos en 1843. Su vecino más pequeño, Kilauea, ha estado en erupción desde septiembre de 2021, por lo que los visitantes del parque nacional tuvieron la oportunidad de ver dos simultáneamente. eventos eruptivos: el resplandor del lago de lava de Kilauea y la lava de una fisura de Mauna Loa.

Abel Brown, un visitante de Las Vegas, quedó impresionado por las fuerzas naturales en exhibición. Planeaba hacer un recorrido en helicóptero de cerca más tarde ese día, pero no demasiado cerca.

“Hay mucho miedo y temor si te acercas mucho a eso”, dijo Brown. “Cuanto más te acercas, más poderoso es y más aterrador es”.

Inicialmente, a los funcionarios les preocupaba que la lava que fluía por Mauna Loa se dirigiera hacia la comunidad de South Kona, pero los científicos luego aseguraron al público que la erupción había migrado a una zona de grietas en el flanco noreste del volcán y no amenazaba a las comunidades.

El olor a gases volcánicos y azufre era denso a lo largo de Saddle Road, donde la gente observaba cómo se acercaba la amplia corriente de lava. Las nubes se despejaron para revelar una gran columna de gas y ceniza que se elevaba desde un respiradero en la montaña.

El gobernador David Ige emitió una proclamación de emergencia para permitir que los socorristas lleguen rápidamente o limiten el acceso según sea necesario.

La lava cruzó el camino de acceso al Observatorio Mauna Loa el lunes por la noche y cortó el suministro eléctrico a las instalaciones, dijo Hon. Podría moverse hacia la sede del condado de Hilo, agregó, pero eso podría llevar una semana o más.

Mientras tanto, los científicos están tratando de medir el gas emitido por la erupción.

“Es muy temprano en esta erupción en este momento”, dijo Hon.