Nuevo programa permite a ciudadanos privados patrocinar a refugiados en EE. UU.

(Mandel Ngan, Pool via AP, File)
Publicado: 19 ene 2023, 12:24 GMT-6
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WASHINGTON (AP) - Los estadounidenses comunes podrán ayudar a los refugiados a adaptarse a la vida en Estados Unidos en un programa lanzado el Jueves por el Departamento de Estado como una forma de dar a los ciudadanos una forma de ayudar en el reasentamiento de los miles de refugiados que llegan cada año.

El programa del Departamento de Estado se llama “Welcome Corps”. La agencia tiene como objetivo reunir a 10,000 estadounidenses que puedan ayudar a 5,000 refugiados durante el primer año del programa.

“Al aprovechar la buena voluntad de las comunidades estadounidenses, el Welcome Corps ampliará la capacidad de nuestro país para brindar una cálida bienvenida a un mayor número de refugiados”, según el anuncio.

El Departamento de Estado ha trabajado tradicionalmente con grupos sin fines de lucro que se especializan en asuntos de refugiados para ayudar a personas de todo el mundo cuando llegan por primera vez al país y enfrentan una forma de vida radicalmente diferente. Según el programa anunciado el Jueves, cinco o más estadounidenses podrían formar un grupo y desempeñar este papel también.

Solicitarían el patrocinio privado de refugiados para reasentarse en Estados Unidos y serían responsables de recaudar su propio dinero para ayudar a los refugiados durante sus primeros 90 días en el país. La asistencia incluiría todo, desde recibir a los refugiados en el aeropuerto, encontrarles un lugar para vivir hasta inscribir a los niños en la escuela.

Un consorcio de organizaciones sin fines de lucro con experiencia en reasentamiento de refugiados ayudará a supervisar la investigación y certificación de personas y grupos que quieran ser patrocinadores privados. También ofrecerán capacitación para que los patrocinadores privados entiendan lo que se necesita para ayudar a los refugiados a adaptarse a la vida en Estados Unidos. El consorcio será responsable de monitorear el programa.

La nueva iniciativa se implementará en dos fases, según el Departamento de Estado. En la primera fase, los patrocinadores privados serán emparejados con refugiados ya aprobados para reasentamiento bajo el Programa de Asistencia para Refugiados de EE. UU. Eso comenzará durante la primera mitad de 2023.

En la segunda fase, los patrocinadores privados podrían identificar a los refugiados en el extranjero a los que les gustaría ayudar y luego derivar a esas personas al Programa de Asistencia para Refugiados y ayudarlos una vez que lleguen a los EE. UU.

El programa Welcome Corps llega inmediatamente después de un esfuerzo similar a menor escala en el que los estadounidenses pudieron patrocinar a afganos o ucranianos que huían de su país. Ese programa se lanzó en Octubre de 2021 y ha ayudado a poco más de 800 personas que vienen a Estados Unidos a través de una red de 230 círculos de patrocinadores certificados que incluyen un total de unas 5000 personas.

Sasha Chanoff, fundadora y directora ejecutiva de RefugePoint, con sede en Boston, que apoya a los refugiados afganos, dijo que Canadá ha utilizado durante mucho tiempo un modelo similar para ayudar a reasentar a los refugiados. Chanoff dijo que el programa del círculo de patrocinadores aprovecha la gran cantidad de buena voluntad entre los estadounidenses para patrocinar a los refugiados, algo que cruza las divisiones políticas.

“Esto representa quizás una oportunidad única en nuestra historia, ciertamente en nuestra historia reciente, para realmente abrir un espacio para que los estadounidenses protejan vidas al patrocinar una familia”, dijo. “Hemos visto el increíble interés entre el público estadounidense: republicanos, demócratas, liberales, conservadores, veteranos y muchos otros en todo el espectro político”.

El presidente Joe Biden prometió en una orden ejecutiva de 2021 restaurar a EE. UU. como refugio mundial y pidió el patrocinio privado de los refugiados. La administración anterior, bajo el presidente Donald Trump, había revertido en gran medida el programa de refugiados.

Pero el anuncio del Jueves se produce cuando EE. UU. está lamentablemente desviado si espera cumplir la meta de Biden de 125,000 refugiados admitidos en EE. UU. durante el año fiscal 2023. Según datos del Departamento de Estado, EE. UU. ha admitido solo 6,750 refugiados en el país hasta Diciembre: tres meses del año fiscal 2023.

Krish O’Mara Vignarajah, presidente y director ejecutivo del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados elogió el programa “con visión de futuro” de la administración Biden que tiene “potencial para fortalecer los lazos entre los refugiados y las comunidades a las que llamarán hogar”. Pero Vignarajah también señaló el bajo número de admisiones de refugiados. LIRS es una organización nacional sin fines de lucro que ayuda a refugiados, solicitantes de asilo y otros inmigrantes.

“La administración Biden debe priorizar la racionalización de las admisiones de refugiados, que lamentablemente siguen siendo bajas este año fiscal. Sin una acción urgente para aumentar la eficiencia, se corre el riesgo de desperdiciar la compasión de los patrocinadores individuales y la experiencia de las organizaciones profesionales de reasentamiento de refugiados”, dijo Vignarajah en un comunicado.