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3 personas acusadas de traficar tortugas caimán mordedoras en Este de Texas

Updated: Aug. 22, 2017 at 2:11 PM CDT
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ESTE DE TEXAS (KLTV) - Tres hombres fueron declarados culpables de traficar tortugas caimán mordedoras en el Este de Texas.

De acuerdo a abogados y oficiales del Departamento de Justicia, Travis Joseph Legere, 40, y Ricky Paul Simon, 57, los dos de Sulphur,Lousiana y Jason Gene Leckelt, 36 de Wilburton, Oklahoma, fueron declarados culpables por el cargo de conspiración de violar la acta de ley Lacey al traficar ilegalmente tortugas caimán mordedoras.

Simon y Leckelt se presentaron frente el juez el 17 de agosto mientras Leger entro en una declaración de culpabilidad el 21 de agosto.

Tortugas caimán mordedoras son las tortugas de agua dulce más grandes en el mundo y pueden pesar más de 200 libras y pueden vivir más de 100 años.

Las tortugas han sido clasificadas bajo amenaza de extinción en el estado de Texas por la acta de ley Lacey, que prohíbe cualquier persona de tomar, capturar, transportar, vender o intentar cualquiera de las acciones mencionadas.

Las tortugas también están protegidas bajo la ley de estado de Luisiana, que declara ilegal la venta o intercambio de las tortugas. El acta Lacey declara como un crimen federal participar en tráfico interestatal de vida silvestre adquirida bajo la violación de leyes estatales que protegen vida silvestre.

De acuerdo a la información presentada en la corte, Leger, Leckelt y Simon conspiraron a ilegalmente tomar más de 60 tortugas caimán mordedoras grandes durante varios viajes de pesca en Texas durante la primavera y verano del 2016. Los acusados transportaron las tortugas a una propiedad en Sulphur, Luisiana para luego venderlas.

En julio 2016, agentes federales confiscaron aproximadamente 30 tortugas caimán mordedoras grandes de lagos localizados en la propiedad del acusado en Sulphur, Luisiana despues de una orden de registro federal.

Como parte de su declaración de culpabilidad, Leger admitió haber vendido una tortuga viva de 171 libras, tomada ilegalmente, por $ 1,000 y otra tortuga viva, tomada ilegalmente, de 168 libras por $ 500 en mayo y junio de 2016. Las tortugas fueron capturadas más tarde por Los Agentes de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. del comprador que están actualmente siendo atendido en una instalación privada.

Leger admitió que el valor de mercado de todas las tortugas que capturaron ilegalmente en Texas y luego se vendieron en Luisiana durante el curso de la conspiración fue entre $ 40.000 y $ 95.000.

Leger también acepto renunciar a todas las tortugas incautadas de su propiedad en Sulphur, Luisiana, y permitirá al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos regresar a la propiedad, drenar los estanques y llevarse  todas las tortugas que quedan.

Del mismo modo, Leckelt, que es el medio hermano de Leger, admitió que el valor de mercado de las tortugas que capturó ilegalmente en Texas y vendió en Luisiana durante la conspiración fue de entre $15.000 y $ 40.000.

Por último, Simon admitió que su papel en la conspiración incluía la venta de una tortuga caimán mordedora de 120 libras, capturada ilegalmente en Texas, a un agente encubierto de los Estados Unidos en marzo de 2016. Además, Simon admitió que ha obstruido la justicia al borrar mensajes de texto desde su teléfono celular antes de ser entrevistado por un agente especial del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. durante la orden de registro en la propiedad de Sulphur en julio de 2016.

Simon borró los mensajes de texto de su teléfono celular después de que Leger llamó y  le advirtió que los guardas de juego estaban llegando a la propiedad para tomar las tortugas de los estanques. Simon también admitió que había hecho declaraciones falsas al Agente Especial durante la ejecución de la orden de registro en la propiedad de Sulphur al negar que había pescado alguna vez por las tortugas caimán mordedoras en Texas.

Bajo leyes federales, cada uno de los acusados ?? se enfrenta a hasta cinco años en la prisión federal.

El caso está siendo investigado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., El Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Luisiana y el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas.

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